/\

ANNONCE

Fly

1950’erne: Over Nordpolen

Norsk navigationskompetence og amerikansk ekspertise var nøglen til SAS’ første store succes: En direkte rute mellem Californien og Skandinavien.

Den 23. november 1952 bragte avisen Svenska Dagbladet en kort historie på side A10 i en spalte til korte og lette artikler. Det var et lille billede af en kuvert – og mens avisen bragte nyheden om førstedagsbrevet og den fine kuvert, var den store nyhed inde i selve brevet:

“Kære ven

Det er Scandinavian Airlines System en glæde at sende dig dette brev, som er fløjet ind fra Los Angeles til København på SAS’ historiske første polarflyvning.”

Det var en stor udfordring at flyve til den amerikanske vestkyst, og det faktum, at luftfartselskaberne måtte flyve en omvej over Nordpolen, gjorde det bestemt ikke lettere. Det tog SAS flere år at udvikle det særlige navigationssystem, der gjorde det muligt for flyene at passere sikkert hen over den magnetiske pol og reducere distancen med tusind kilometer.

Når man skal krydse polarområdet, gør den magnetiske nordpol det umuligt at bruge et traditionelt kompas, og brugen af sekstant var vanskelig i lange perioder af året, fordi solen står under horisonten i vintermånederne, selvom piloterne stadig kunne navigere ved hjælp af Nordstjernen om vinteren. Samtidig gjorde manglen på kardinalpunkter eller navigationsretninger også traditionelle kort ubrugelige.

Allerede i 1948, bare to år efter virksomhedens start, præsenterede den norske krigsveteran Einar Sverre Pedersen sine planer for, hvordan man kunne flyve over Nordpolen, og et par år senere begyndte luftfartselskaberne at planlægge ruter hen over området. I mellemtiden samarbejdede SAS med den amerikanske virksomhed Bendix Aviation Corp. om at finde en løsning på kompasproblemet.

I starten af 1950’erne lå den magnetiske nordpol mere end 1.000 km syd for den geografiske nordpol, så kompasset ville pege mod syd, når det skulle pege mod nord – eller flakke frem og tilbage. Der var behov for en ny metode. Bendix opfandt gyrokompasset, der pegede i en specificeret retning, så længe flyet var i luften.

Et andet teknologisk gennembrud var udviklingen af solkompasset, der brugte polariseret lys og gav navigatørerne mulighed for at se solens placering, selvom den befandt sig under horisonten. Det tredje hjælpemiddel, som Pedersens team havde brug for, var et polarkort, som amerikanerne havde udarbejdet under anden verdenskrig.

Den 19. november 1952 lettede DC-6B-flyet Arild Viking fra Los Angeles med 22 VIP-passagerer om bord og kurs mod København. Pedersen selv var navigatør på turen – og han var SAS’ chefnavigatør på polarruterne fra 1953 til 1975. Den første polarflyvning mellemlandede i Edmonton i Canada og Thule på Grønland, før flyet landede i København 28 timer efter, at det havde forladt Los Angeles 28 timer tidligere.

“SAS er fem år foran alle andre luftfartselskaber”, sagde Wayne Parrish, der var direktør for American Aviation Publications, til avisen Aftonbladet. “Skandinaverne har gjort det, alle andre også har indset, der skal gøres, og som vi har ventet på. Det er et historisk øjeblik. ”

“De bør kunne ansøge om de nødvendige licenser til rutetrafik over Nordpolen, og nu, hvor de har fundet en genvej over Arktis, må en lignende genvej til Fjernøsten være lige rundt om hjørnet”, tilføjede han.

To uger senere, den 6. december, landede Hjalmar Viking i Stockholm efter en 21 timer lang flyvning fra Californien – SAS fortsatte nemlig deres testflyvninger, mens de ventede på grønt lys til ruteflyvninger til Californien.

Og seks måneder senere skrev Svenska Dagbladet i sin faste engelske spalte:

“Det første rutefly over Nordpolen landede i dag i Tokyo.” Det var Scandinavian Airlines System-flyet Hjalmar Viking, der havde forladt Oslo 52 timer og 57 minutter tidligere med 40 Røde Kors-medarbejdere, som var på vej til det norske hospital i Korea.

"Flyet blev mødt af geishaer med blomster."

“SAS’ Tokyo-repræsentant udtaler, at flyvetiden vil blive afkortet til 36 timer, når ruten etableres med regelmæssig drift, og at alle større luftfartselskaber snart vil bruge en polarrute mellem Europa og Fjernøsten og mellem Californien og Europa. Den mest naturlige rute går imidlertid hen over Sibirien og kan derfor ikke bruges af vestlige fly. Hjalmar Viking er tilbage i Oslo kl. 18.35 på fredag og vil således være det første passagerfly nogensinde, der har fløjet jorden rundt.”

Det tog yderligere et år, før SAS fik de amerikanske luftfartmyndigheders godkendelse af ruten til Californien, men med hjælp fra handelskammeret i Los Angeles fik de autorisation til at flyve til Los Angeles i 1954.

Den 15. november, to år efter Arild Vikings spændende rejse, var tiden inde til den første ruteafgang. Leif Viking lettede fra Los Angeles og Helge Viking fra København, og de to fly mødte hinanden over Nordpolen for at markere den imponerende præstation.

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk