/\

ANNONCE

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi i deres bolig ved Comosøen i Norditalien. Foto: Gaelle Le Boulicaut
Keld Mikkelsen og Marianne Brandi i deres bolig ved Comosøen i Norditalien. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Mennesker

DAY - dansk design med global succes

Tyve år efter etableringen af det succesfulde danske brand DAY Birger et Mikkelsen udvikler Keld Mikkelsen og Marianne Brandi stadig unikke modeformler, der fusionerer skandinavisk coolness med globale trends.

Parets villa ved Comosøen blev oprindeligt bygget som sommerresidens for italienske adelige i 1600-tallet. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi har skabt en virksomhed, der afspejler deres tilgang til livet. "Daily couture" er ikke bare en smart tagline for deres firma. For dem er det en livsstil.

Parrets fantastiske hus ved bredden af Comosøen i Italien er nærmest indbegrebet af deres brand. Husket blev bygget i 1600-tallet som sommerresidens for italienske adelsfolk og emmer af elegance og stil.

Det oplyses med vietnamesiske lamper fra DAYs showrooms. Badeværelserne er udstyret med badeprodukter og håndklæder fra DAY Home-kollektionen. Soveværelserne er redt op med DAY Home-sengetøj. DAY Home-puder findes i alskens former, størrelser og mønstre over hele huset.

Kombinationen af afdæmpede farver, italienske antikviteter og genstande fra parrets mange udlandsrejser og en hilsen til deres danske designæstetik giver et indblik i verden ifølge Keld Mikkelsen og Marianne Brandi. Deres hjem er et smukt og inspirerende sted, men på ingen måde prætentiøst. Komfort, luksus og tilgængelighed er nøgleordene her – præcis den samme stil, der afspejles i parrets modebrands.

"Da jeg startede DAY Birger et Mikkelsen, fandtes der ikke et alternativ i Skandinavien for kvinder, der var på udkig efter smukt, enkelt tøj med etnisk inspiration", siger Keld Mikkelsen. "Timing er afgørende, og vi ramte markedet på det helt rigtige tidspunkt".

Keld Mikkelsen fortæller, at han fokuserede på en nichekundegruppe og koncentrerede sig om at tilbyde tøj til denne gruppes livsstil, ønsker og interesser.

"I starten var jungletrommerne lige så vigtige for os som at være med på messerne", fortæller han. "Folk var begejstrede for vores brand og fortalte deres venner om det. Samtidig rejste jeg til alle de store messer i Europa og New York, og det varede ikke længe, før indkøberne udviste interesse og begyndte at lægge ordrer hos os. Kombinationen af disse faktorer hjalp os rigtig meget i starten. Vi gik fra at være en lille virksomhed, der lige var startet, til pludselig at se vores brand opnå stor succes og tiltrække sig masser af interesse".

DAY Birger et Mikkelsen blev lanceret i 1997 i København. Et år senere vandt virksomheden Danish Design Award. Mikkelsen startede i modebranchen ved at rejse til Asien og Indien, hvor han købte varer, som han solgte, når han vendte tilbage til Danmark. Det var på disse rejser, at han forelskede sig i den type tøj, tekstiler og smykker, som er helt centrale i DAY-brandet i dag.

DAY Birger et Mikkelsens hurtige succes førte dog til en udvanding af den stil, som Mikkelsen og Brandi holdt så meget af.

"Der var en periode, hvor vi lod brandet blive for salgsfokuseret, og det gav bagslag", siger Kjeld Mikkelsen. "Vi lyttede til salgsafdelingen og lod dem redigere vores kollektioner, og det ændrede vores sortiment. Vi var ikke 100 % tro mod vores vision".

Marianne Brandi tilføjer: "Jeg kan stadig blive frustreret over at tænke på denne periode. Money talks, og vi var gode til at sælge. Nu er vi tilbage med en 100 % designbaseret filosofi. Det er sådan vi kører brandet i dag, og vi designer ikke længere tøj, som vi ikke selv kan lide".

Brandi har en række af hendes yndlingstekstiler liggende frem til inspiration. Mange af genstandene er rejseminder. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Lærepengene fra denne periode gav parret en målsætning om at erobre nye områder, fx DAY Home, som blev skabt over en frokost på Sicilien for ti år siden.

"Keld og jeg sad og talte over en frokost om, hvad vi godt kan lide ved vores hjem, og DAY Home opstod ud fra den samtale", fortæller Brandi.

I Marrakesh lufthavn, kort efter denne samtale, købte Marianne Brandi to puder. "Keld spurgte mig: "Hvorfor skal du købe noget nu?" Og jeg svarede: "Det ved jeg ikke! Jeg ved bare, at jeg er nødt til at købe de her. De er så flotte", siger Marianne Brandi. "Jeg tog puderne med til Indien og fik dem produceret til vores showrooms. Da indkøberne kom for at se vores kollektioner, så de puderne og begyndte at afgive ordrer på dem også. De var helt tossede med puderne".

Parret begyndte derefter at tale om sengetøj og håndklæder. "Vi begyndte at overveje, hvordan vores sengetøj skulle se ud", siger Keld Mikkelsen. "Så begyndte vi at tale om håndklæder, og hvordan vi kunne lave dem i et indisk-inspireret design". DAY Home var et faktum.

DAY-brandet gennemgik yderligere en ekspansion med 2ND DAY, et progressivt kvindetøjslabel på et fundament af centrale styles i læder og denim med klassisk kvalitetsbaseret skrædderarbejde.

"2ND Day var en chance for at gå i en ny retning", siger Keld Mikkelsen. "Det giver os mulighed for at eksperimentere med former og materialer, som vi ikke ville kunne bruge i vores hovedsortiment. Som et etableret brand har DAY Birger et Mikkelsen en kundebase, der forventer bestemte ting af brandet, og vi skal sikre, at vi fortsat opfylder deres forventninger. 2ND Day er langt mere eksperimenterende. Designteamet bag 2ND Day er svensk og dansk, og kombinationen af designelementer fra de to skandinaviske lande i nye koncepter er den virkelige styrke bag 2ND DAY".

Næste skud på stammen var DAY Et, et accessory-brand, der har base i parrets designstudio i Lugano i Italien, i nærheden af deres hjem ved Comosøen. "Det var en øjeblikkelig succes, som vi ikke have set komme", fortæller Marianne Brandi.

 "Vi solgte 500.000 tasker i 2015", siger Keld Mikkelsen. "Nogle gange må jeg lige knibe mig selv i armen, fordi det er så svært at tro på, at vi virkelig har præsteret det. Men der er tydeligvis plads til vores tasker på markedet. Vi er den eneste kommercielle taskevirksomhed i Skandinavien."

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi nyder udsigten over Comosøen ved en nedlagt mole i nærheden af huset. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Mikkelsen og Brandi siger begge, at de ikke stopper op særlig ofte for at reflektere over deres succes.

"Vi hviler ikke på laurbærrene", siger Marianne Brandi. "Vi klapper aldrig hinanden på skuldrene. Vi sidder aldrig og fortæller hinanden, hvor fantastiske vi er. Måske kunne vi lære at blive bedre til netop det".

De indrømmer også begge, at de ikke er bange for at diskutere nøglespørgsmålene i relation til virksomheden. "Keld og jeg kan skændes som hund og kat", fortæller Marianne Brandi. "Men vi har altid den perfekte diskussion. Det er aldrig personligt. Vi har aldrig krydset den linje, og efter en diskussion skal man naturligvis blive gode venner igen", tilføjer hun med et smil.

Når man presser ham, siger Keld Mikkelsen, at hans stolteste øjeblikke omfatter fejringen af DAY Birger et Mikkelsen 10-årsjubilæum og priserne fra branchen samt åbningen af butikker verden over.

2016 har været et travlt år for parret, og de glæder sig til de kommende begivenheder. "Vi åbner 47 nye Day Et stores i i Sverige alene", siger Keld Mikkelsen. "Og til vores store glæde er vores datter Amalie begyndt at arbejde for os. Hun har base i London, og hun bliver langsomt introduceret til hverdagen med at drive en familievirksomhed".

"Vi har været meget heldige", tilføjer han. "Vi har fået mulighed for med dette brand at gøre mange rigtig gode ting. Det er sjovt at gå lidt mod strømmen. Man kan komme langt med et nichebrand, fordi hvis nichen forstår dig klart og tydeligt, kan du opnå succes. Det viser vores erfaringer. Og hvis man er passioneret omkring sit brand og elsker det, vil andre også elske det".

Tekst: Tsemaye Opubor 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Book flybillet

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk