/\

ANNONCE

Foto: Emil Wesolowski

Steder

Los Angeles' historiske trapper

I Los Angeles' bakkede områder bliver de ellers oversete smalle trapper mellem husene nu brugt flittigt. Trapperne er et velbevaret levn fra tiden før byen blev fyldt med biler, og trapperne er som skabt til at opleve og udforske LA til fods.

USA er designet med tanke på bilejere. Biler er så tæt vævet ind i landets moderne struktur, at hvis man borer ind i USAs sjæl, finder man oliepletter og en svag lugt af benzin. New York er det finansielle centrum og Washington DC er magtens centrum i USA. Men når man taler om, hvordan bilerne har formet landet, er LA i den grad centrum. Få byer er så domineret af biler som LA, med et stort netværk af flersporede motorveje, der danner byens skelet.

At trafikpropper er en del af den lokale kultur, er kendt i hele verden og afbildet i klassiske film som Falling Down og Office Space, begge fra 1990'erne, for ikke at glemme musicalen og Oscarvinderen La La Land.

Hvorom alting er, eksisterede LA længe før bilen blev konge. Der var en tid, hvor mange, og ikke kun de fattigste, gik, tog med sporvogn eller bus. Der var en tid, hvor byplanlægning ikke kun tog hensyn til bilisterne. En tid, hvor politikerne tog hensyn til dem, der ikke ejede en, to eller tre biler. Man kan stadig se levn fra den tid – trapperne.

LA er bakket (ikke så meget som San Francisco) med mange boliger og bydele, der klamrer sig til siderne af de stejle skråninger. I starten af det 20. århundrede, da byen voksede voldsomt, var det nødvendigt at kunne komme til og fra sit hjem, uden at skulle navigere på de snørklede veje med hårnålesving. Så trapperne blev bygget. Trapperne, der skærer gennem boligområderne på skråningerne, er stejle trapper, der går næsten lodret mellem huse og haver. Fra de større gader går de opad, ofte opdelt i flere trappeafsnit, der hver består af flere hundrede trin. Over 450 af disse trapper står stadig i LA i dag. Oftest er der ingen på trapperne. Ingen børn, pendlere, ingen husholdersker eller gartnere. Kun trapper. 

Ekspert i trapper

Trappe-ekspert Charles Fleming

Charles Fleming, som er lokal forfatter og har skrevet en bog om LA's trapper, fortæller: ”Vi bruger dem ikke i dag. Folk tager bilen, uanset hvor de skal hen. De ser eller mærker ikke byen. Da jeg begyndte at gå, fik jeg et helt nyt forhold til LA. Jeg begyndte at elske at bo her.” 

De ofte skjulte trapper blev bygget i 1920'erne. Så kom depressionen, og efter det, Anden Verdenskrig, hvor byudviklingen gik i stå. Efterkrigstiden bød på store forandringer og blev biler mere almindelige. Udviklingen inden for offentlig transport blev helt opgivet i LA, som valgte at investere i og fokusere på bilerne som den foretrukne transportform. Som i det meste af USA vandt bilen. Trapperne blev glemt.

Charles Fleming har dårlig ryg. Han har haft problemer med lænden i lang tid. To operationer hjalp ikke, og en tredje var planlagt.

”Men jeg kunne ikke gennemføre en tredje operation,” fortæller han. Han kontaktede lægen og fortalte, at han ikke ville igennem endnu en operation. Han begyndte at gå i stedet.

Charles bemærkede hurtigt, at gåturene hjalp på ryggen. Han begyndte at gå daglige ture i Silver Lake-området, hvor han havde boet i årtier. Det var på disse gåture, han stødte på trapperne. Og han begyndte at gå op og ned ad dem. Hver dag gik han ud for at opdage mere og mere. Der er omkring 50 trapper alene i Silver Lake.

”Jeg besluttede mig for at gå på dem alle,” fortæller han.

"Før jeg begyndte at gå, var jeg ikke så vild med LA. Men via trapperne og gåturene lærte jeg byen at kende, og nu elsker jeg den."

Han læste om trapperne, én efter én. Naboerne begyndte at genkende ham og at stille ham spørgsmål. Vennerne begyndte at gå med på turene. Han begyndte at tale med folk om bydelene, trapperne og deres historie. Efterhånden fik Charles et mere fyldestgørende billede af byens historie. Han lærte om de berømte forfatteres hjem, som stjernearkitekter havde designet, hvem der havde boet der, og hvad der var sket.

”Det ændrede min måde at se byen på. Før jeg begyndte at gå, var jeg ikke så vild med LA. Men via trapperne og gåturene lærte jeg byen at kende, og nu elsker jeg den.”

En kvinde på Silver Lake’s stairways i Los Angeles.

Det har regnet i LA, men nu skinner solen igen. Der er en lugt af fugtig jord. En kvinde går med en stråhat i samme blågrønne farve, som den store agaveplante, hun går forbi sin vej op ad trappen. Agaven er lige så høj, som den tilstødende garage. Hun er en af de få, vi møder på vores morgentur op ad trapperne i Silver Lake. Som de øvrige trapper, er denne næsten bilfri.

Et nyt fænomen i Santa Monica

Men der er en bemærkelsesværdig undtagelse – Santa Monica Stairs. To lokale indbyggede Kelly Vogt og Alina Costin står på toppen. De har træningstøj, kasketter og solbriller på.

”Synes du, at her er mange mennesker? Så skulle du bare se i weekenden. Det er helt vildt,” fortæller Kelly. ”Det er så mange mennesker, og nogle går så langsomt, at man ikke kan komme nogen vegne, det er vanvittigt.”

”Der er en fyr, som går op og ned på hænderne,” fortæller Alina.

Af en eller anden grund er lige netop Santa Monica Stairs blevet til et udendørs fitnesscenter. Folk kommer her (i bil, selvfølgelig), ikke kun fra nabolaget, men også længere væk fra, for at gå eller løbe op og ned ad trapperne for at træne – et fænomen, der har ført til en lokal konflikt. Da trenden startede oplevede naboerne irritation over de larmende, svedige, prustende entusiaster, der ikke samler deres skrald op. Det kom så vidt, at de bad kommunalbestyrelsen om at lukke trappen. "Vi havde fået nok".

”Der er en fyr, som går op og ned på hænderne”

Andre trapper er blevet lukket. Såsom ene bag en vinhandel på Sunset Boulevard - i et område plaget med ”narkotika, spiritus og sex”, som Fleming udtrykte det.

Folk træner på Santa Monica stairs, Los Angeles.

Men Santa Monica Stairs bliver ikke lukket. Byen kan ikke tvinge en lukning igennem. Trapperne er en del af den lokale beredskabsplan – og de skal holdes åbne for offentligheden.

Californien har en progressiv sjæl, og er en af de vigtigste demokratiske bastioner i USA. Staten arbejder aktivt på at blive mere og mere miljøvenlig, og LA er i gang med en udvidelse af metrosystemet. En infrastruktur med fokus på andet end biler er noget, politikerne skal tage stilling til. Så måske får trapperne en opblomstring?

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk