/\

ANNONCE

Cool Birmingham. Foto: Verity Milligan
Cool Birmingham. Foto: Verity Milligan

Steder

Storbritanniens boomtown: Nye, forbedrede Birmingham

Birmingham er ungt og hipt, og der er ikke noget, der kan afholde byen fra at indtage sin plads i rampelyset.

Med sine fejende discolys, lave bløde lædersofaer og 1970'er-funk buldrende ud af højttalerne kunne Digbeth Dining Club næsten være en hvilken som helst hip club i England gennem de sidste 40 år – hvis det ikke var for en bestemt ting.

Nemlig den række af madboder, der ligger lige rundt om hjørnet efter baren, forbi barmanden, der skænker specialøl op. Her er der Canoodle, med en blanding af thailandske og cambodjanske retter, og der er Habanero, risretter, bønner og salsa til burritos. Der er mange flere. Lugten af stegte løg blandes med østlige krydderier og giver den mørke, post-industrielle indretning et mere eksotisk udtryk.

Digbeth Dining Club blev kaldt Storbritanniens  bedste Street Food Event i 2013 og 2014. Foto: Verity Milligan

Trods den upåklageligt cool musik og stilfuldt aldrende industrielle atmosfære handler det i Digbeth Dining Club mere om mad end om klub. Du kan selvfølgelig danse, men du kan godt risikere at få chipotle ned af din foretrukne Saturday Night Fever-skjorte.

Digbeth Dining Clubs grundlægger, Jack Brabant. Foto: Verity MilliganKlubben blev kåret til Storbritanniens bedste gademadsoplevelse i 2013 og 2014, hvilket må have været en overraskelse for nogle af de ældre konkurrenter 160 km længere sydpå ad motorvej M1 i London. Birmingham har ry for at være mange ting – billig, munter og venlig – men byen har indtil nu aldrig haft ry for at være cool.

En ting er sikker: byen har ubestrideligt bidraget til verdenskulturen. Heavy metal blev opfundet af de lokale Black Sabbath fra Birmingham. Og en af 1980'ernes største popgrupper, Duran Duran, stammer derfra, ligesom forfatteren til Lord of the Rings, forfatteren J.R.R. Tolkien, men dem tog hipsterne aldrig til sig.

I de seneste år har Digbeth – en uinspirerende forstad til Birmingham, bedst kendt for sit irske lokalsamfund og med den ældste pub i byen, the Old Crown – imidlertid lagt billet ind på at være et af de mest cool steder i Storbritannien.

"Digbeth er det kreative omdrejningspunkt i byen, svarende til East End i London eller de mere cool områder i Manchester," siger Digbeth Dining Clubs grundlægger Jack Brabant. "Vi er begyndt at se, at det samme fænomen, som skete for steder som [Londons ultra-hippe] Shoreditch, nu sker her.

"Nu har vi succesfulde bands som Peace og Swim Deep, som kom herfra, og der er teknologivirksomheder og gaming-firmaer, der flytter til Digbeth," tilføjer han.

'Der er entusiasme og begejstring i Birmingham nu'

Det psykedeliske, energiske indieband Swim Deep fandt sit groove på steder som Rainbow, en smuk gammel viktoriansk pub med rå murstensvægge og store vinduer i Digbeth. Langt væk fra mediejaget i London havde de tid og plads til at lave fejl og at lære.

Birminghams indflydelse på Storbritanniens kulturliv stammer også fra den ungdommelige energi fra de indre forstæder som f.eks. området omkring Moseley. Og Sparkhill i den sydlige del af byen, længe kendt som Balti Triangle for sine "indiske" restauranter (primært drevet af familier fra Bangladesh), der serverer balti-karryretter, har givet næring til city gennem en generation.

Lige nord for centrum ligger Jewellery Quarter, som stadigvæk har en eksklusiv smykkeindustri, men også er hjemsted for mange iværksættere, medievirksomheder og de barer og pubber, hvor deres planer udklækkes.

Jekyll and Hyde pub i Gunsmiths Quarter. Foto: Verity Milligan

En af de vigtigste figurer på byens sociale scene er Matt Scriven, en tidligere revisor, hvis cool, uafhængige stamsteder dominerer centrum og forstæderne. Han åbnede sin første bar, The Island, i 2006 og kører nu syv af de bedste barer og restauranter i byen.

Matt Scriven. Foto: Verity Milligan"Da jeg kom her første gang for 13 år siden, blev jeg skuffet," siger han til Scandinavian Traveler på pubben Jekyll og Hyde i Gunsmiths Quarter, en 'gin parlour' i victoriansk stil med træpaneler i udskåret egetræ og diskret elegance.

"Dengang var barerne kun kæder og store mærker," siger han. "Nu er der langt flere uafhængige og finurlige små barer, butikker og restauranter. Der er entusiasme og begejstring i Birmingham, og det var der ikke på samme måde for 10 år siden".

Byens kunstneriske liv er i de seneste 25 år gradvist rykket ind i et kompleks kaldet Custard Factory i Digbeth. Det var her den initiativrige kemiker Alfred Bird opfandt ægge-fri creme i 1837. Efter at være blevet affolket gennem mange år blev det udviklet igen i 1992 til et alternativt shoppingområde og kunstcenter.

Det består af en blanding af mystiske kunstværker, såsom et træ udskåret som en skovgud og en kæmpeøgle, der farer op ad en af de gamle kontorblokke, og butikker der sælger alt fra vintagetøj til high-end DJ-udstyr.

Det er som at befinde sig i de cool områder i London som Hoxton og Shoreditch for 20 år siden, før gentrificeringen satte ind og pressede kunstnerne ud.

Birmingham har den yngste befolkning i alle storbyer i Europa, og i det kunstneriske område er det nemt at forudsige en stor fremtid for byen.

"Man kan gøre lige hvad man vil," siger frontfiguren i Swim Deep, Austin William. "Man føler slet ikke, at nogen holder øje med en, eller at der er nogen snærende bånd. Der er frihed i Birmingham."

Bullring Shopping Centre. Foto: Verity Milligan

En anden slags frihed kan man finde i toppen af Rotunden, et cylindrisk tårn, der skyder op fra toppen af butikscenteret Bullring som en muntert hævet tommelfinger. Staying Cool, en gruppe servicerede lejligheder, optager nu de øverste etager.

På en lørdag morgen strækker udsigten over byen sig fra den bilfri High Street, der er ved at blive fyldt med morgenfriske shoppere, forbi de nye bygninger i Aston University og til Gunsmiths Quarter, et af byens mange gamle industricentre.

Foto: Verity Milligan

Butikscenteret Bullring i sig selv var tidligere et symbol på alt, hvad der var galt med Birmingham. Det var indbegrebet af dårlig 1970'er-arkitektur og byplanlægning, som prioriterede indkøbscentre og de biler, som servicerede dem, frem for mennesker. I de senere år er det dog blevet forvandlet til et smagfuldt, ultramoderne shoppingcenter med støjsvage elevatorer og funklende hvide vægge. Udenfor på gaden er der mere energi, delvis som følge af energiske gadekunstnere.

Rundt om hjørnet ligger New Street Train Station, engang kåret som den værste station i Storbritannien. I de senere år har de lokale myndigheder brugt over en milliard euro på  at forvandle den til en af de mest markante stationer i landet. Det ser ud, som om et spejlvendt rumskib er styrtet ned på taget, mens interiøret er fyldt med lys fra en topmoderne, gennemsigtig plastkuppel.

Lige så påfaldende er Selfridges stormagasin på den anden side af Bullring, opbygget af store lysende metalskiver, som giver det et overnaturligt udtryk. 

Biblioteket i Birmingham. Foto: Verity Milligan

Det mest storslåede af byens store, arkitektoniske statements er dog biblioteket, som var Birminghams julegave til sig selv i 2013. Pakket ind i et kompliceret mønster af hvad der ligner farvede ledninger er biblioteket blevet en væsentlig attraktion for besøgende.

I disse dage er selv biblioteket blevet cool i Birmingham.

Tekst: Trevor Baker

 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk