/\

ANNONSE

Fly

New York, den viktigste destinasjonen

For et selskap som ble grunnlagt for å satse på transatlantiske reiser, var New York den aller viktigste destinasjonen. Den første flyturen fikk mye oppmerksomhet og var en suksess hva PR angikk.

Så snart blekket hadde tørket på avtalen om et fellesforetak, var det på tide å planlegge den nye ruten …

I’m leaving today
I want to be a part of it
New York, New York
These vagabond shoes
Are longing to stray
Right through the very heart of it
New York, New York

Målet for den første transatlantiske flygningen var New York City, og den 17. september 1946 tok det første SAS-flyet av fra Bromma lufthavn i Stockholm og satte kursen vestover. Om bord på det nye DC-4-flyet Dan Viking var det 28 spesialinviterte gjester, blant annet SAS-ledere, amerikanske diplomater, offentlige representanter og kongelige.
Den danske delegasjonen bestod blant annet av prins Axel og postdirektør K.J. Jensen. Hans skandinaviske kolleger Johan Steen-Haug fra Norge og Gunnar Lager fra Sverige var også med. Sverige sendte også sjefen for Kungliga Luftfartsstyrelsen, Carl Ljungberg, og den amerikanske ambassadens chargé d’affaires, Christian M. Ravndal.

Fotograf Paul Melander var med for å dokumentere turen. 

Med en vellykket førstetur bak seg, poserer SAS’ crew fornøyd på trappen på Waldorf Astoria. Flyvertinne Gun Aleman sitter mellom kapteinene Byron Cramblet og Niels Steen.

Ifølge planen skulle Dan Viking ta av om morgenen den 17. september, og etter mellomlandinger i København, Prestwick i Skottland og Gander i Newfoundland, skulle det lande på LaGuardia i New York rundt middagstider den 18. september. 

Selv om det var den første offisielle transatlantiske flygningen for SAS sin del, var det ikke den aller første flygningen mellom Skandinavia og USA. Et SAS-betjent fly som fløy under logoen til SILA, Svensk Interkontinental Lufttrafik AB, hadde gjennomført reisen en måned tidligere. Det fant også sted en flygning 15. september med skandinaviske reportere og fotografer som skulle dekke ankomsten til Dan Viking. Den svenske bankmannen Marcus Wallenberg var om bord for å møte det svenske Davis Cup-teamet i USA og deretter ta imot Dan Viking på LaGuardia.

Flygningen den 17. september var den første med SAS-logoen og med fargene til de skandinaviske landene, og forventningene var høye. Samme dag snakket Aftonbladets reporter begeistret om presseflygningen han hadde vært med på to dager tidligere.
 

– Mellom Island og Goose Bay, holdt Passad (navnet på flyet) 4 000 meters høyde i flotte værforhold, og vi fikk se fantastiske landskap under oss: mørke fjell, isbreer og isfjell, skrev sjefsredaktør P.G. Peterson. Vi fikk en varm velkomst i det berømte Rainbow Room i 65. etasje på Rockefeller Center. Etterpå trakk alle seg tilbake tidlig for å lade opp til tirsdagens viktige program.

Samtidig i Stockholm var det ikke alt som gikk etter planen med Dan Viking. Flyet tok av som det skulle om morgenen, men den norske piloten Niels Steen og den amerikanske piloten Byron Cramblet måtte vende tilbake på grunn av motorproblemer. VIP-passasjerene ble kjørt inn til byen for å få mat og drikke, mens mekanikerne reparerte flyet og gjorde det klart for avgang åtte timer senere.

– Etter en stund kom vi på at vi hadde glemt å fjerne de store flaggene som hadde hengt over cockpit-vinduene. Flaggene var borte, men stengene var der fortsatt, mintes Cramblet 50 år senere.

Bare seks måneder tidligere hadde han fått jobb hos det svenske flyselskapet ABA, som fortsatt fløy innenlands og til Europa. Han ble værende hos SAS til 1948, da han gikk tilbake til US Air Force for å være del av president Harry Trumans «Berlin Airlift», som fløy inn forsyninger til Vest-Berlin da Sovjetunionen sperret av veiene fra Øst-Tyskland.
 

Etter at motorproblemene var fikset, gikk alt som smurt, og 25 timer senere landet Dan Viking i New York. Dagen etter ble det holdt en stor mottakelse på Waldorf Astoria, der New Yorks tidligere borgermester Fiorello La Guardia ønsket det første europeiske flyselskapet velkommen til byen. Også FNs første generalsekretær Trygve Lie holdt en tale som ble sendt på NBC radio.

If I can make it there
I’ll make it anywhere
It’s up to you
New York, New York

SAS hadde først to ukentlige flygninger mellom Skandinavia og New York – én fra Stockholm og den andre fra vekselvis København og Oslo. Allerede i 1947 kom imidlertid daglige flygninger til New York på plass, og i 1948 hadde mer enn 10 000 reisende tatt turen over Atlanteren med SAS.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk