/\

ANNONSE

Berlin har hatt innflytelse på musikken Agnes Obel lager. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen
Berlin har hatt innflytelse på musikken Agnes Obel lager. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Folk

Forelsket i Berlin

Da den danske sangeren Agnes Obel flyttet til Berlin, fikk hun plutselig mye mer plass og mye bedre tid. Byen har også hatt en massiv påvirkning på det nye albumet hennes.

Dette er Agnes Obel

Navn: Agnes Obel
Alder: 35
Bor: Berlin
Famile: Kjæresten Alex Brüel Flagstad
Yrke: Musiker

Read more

– Alt har skjedd siden jeg flyttet til Berlin, sier Agnes Obel til Scandinavian Traveler.

Vi møter den danske komponisten, sangeren og låtskriveren i en luksuriøs oase i hjertet av den hippe bydelen Kreuzberg. Den urbane hagen midt i en travel rundkjøring mellom bygninger dekket av grafitti, er laget av en gjeng med fingerferdige berlinere. Her finnes det grønnsaksbed, bikuber og en kafé i en liten treklynge.

– Dette er grensen for hvor langt nord jeg beveger meg, spøker Obel. De siste ti årene har hun bodd litt lenger sør, i bydelen Neukölln, der gentrifiseringen nå er i ferd med å fortrenge forfallet i området.

Agnes Caroline Thaarup Obels debutalbum Philharmonics ble sluppet i 2010. Det ble både godt mottatt og godt omsatt med over 500 000 solgte eksemplarer over hele verden. Albumet vant også flere priser. I 2013 fulgte hun opp suksessen med nok et kritikerrost album, Aventine. Låtene hennes har vært å høre i mange verdensberømte tv-serier og reklamer. Fuel to Fire ble nylig remikset av regissøren David Lynch, som er bergtatt av den danske sangfuglens stemme. 

Agnes Obel bor i Berlin. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

21. oktober gir Obel ut sitt tredje album. Hennes vanligvis tilbakeholdne piano-sound kommer nå tydeligere frem, sammen med mange nye instrumenter. Fiolin, cello, harpsikord, spinett og celesta blander seg med et sjeldent trautonium, et monofont, elektronisk instrument som ble utviklet i laboratoriene ved Musikkhøgskolen i Berlin på 1920-tallet. Tittelen på det nye albumet, Citizen of Glass, er også inspirert av danskens nye hjemland.

– Citizen of Glass, eller der gläserne Bürger, er et tysk uttrykk som sier noe om hvorvidt enkeltmennesket har et privatliv i staten, forklarer Obel. – Det lyder så poetisk. Det er en interessant beskrivelse at folk som mister kontrollen over egne liv er borgere laget av glass; det er et fint bilde.

35 år gamle Obel er kanskje kjent for sin melankolske sound, men det er en glad og avslappet Obel som nå snakker om det nye albumet sitt. Og de store blå øynene hennes lyser av humor. Akkurat nå er dagene lange. De fylles opp med øvinger til europaturneen til høsten og innspillingen av musikkvideoer. Obel virker likevel ikke det minste stresset.

– I går kveld var vi pakket inn i sølvpapir og filmet på badeværelset vårt til langt på natt til en av låtene på det nye albumet, forteller hun med et smil.

Videoen hun refererer til, produseres av den langårige danske kjæresten Alex Brüel Flagstad, som er fotograf og animasjonskunstner. Han har tidligere regissert to av Obels musikkvideoer. Hun flyttet sammen med ham til Berlin da hun forelsket seg hodestups i byen mens hun var på Transmediale, en kunst-, kultur- og teknologifestival som er en årlig happening i Berlins kulturkalender.

– Vi fikk armbånd til festivalen og ruslet rundt på egen hånd, forteller Obel. – Det var en perfekt innføring i Berlin. Vi fikk med oss kjente severdigheter som museene, men også steder som var veldig DIY (Do It Yourself). Det var første gang jeg så «betal hva du vil»-konseptet med egne øyne. Du betaler det du synes er rimelig i en bar eller på et arrangement. 

Byfornyelse i gamle Neukölln, hvor Agnes Obel bor. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Obel ble straks fengslet av all plassen som finnes i Berlin.

– Vi bodde i en bitte liten leilighet i Christianshavn i København, som også fungerte som studio, forklarer hun. – Jeg spilte i to band, og det kostet en formue å leie øvingslokaler. Så da jeg så alle disse kjempestore leilighetene og all plassen folk i Berlin hadde, fikk jeg en følelse av at det lå en overflod av muligheter her. Alt kom fra fra bunnen og opp, og ikke fra toppen og ned.

Paret flyttet i 2006 og overtok en 150 kvadratmeter stor leilighet uten oppvarming på kjøkkenet. Der bor de fortsatt. Obel har fått akkurat den plassen hun trenger. Og et hav av tid.

– Det var ikke til å tro så mye bedre tid vi plutselig fikk, sier hun. – Jeg begynte å skrive og skrive; jeg opplevde en kreativ eksplosjon. Selvsagt hadde det også noe å gjøre med å være på et helt nytt sted der ingen kjente meg. Jeg vokste opp i København, der venner og familie fortsatt bor. Det er en fantastisk by, men det kan også være vanskelig ikke å ta hensyn til forventninger som andre mennesker har til deg. Det var sunt for meg å komme bort. Det var tydelig fra dag én at det var en riktig beslutning å flytte. Det eneste som plager meg, var at jeg ikke gjorde det tidligere. 

Men det er ikke bare det fysiske og tidsmessige spillerommet som har fått fart på kreativiteten hennes. Den åpne holdningen til de musikalske kollegene i Berlin har også påvirket livssynet hennes.

 – Folk jeg kjente i København, var veldig ambisiøse på vegne av musikken sin. Det var en viss måte å gjøre ting på, forteller hun. – I Berlin har jeg aldri hørt noen av vennene mine snakke om at de må fikse en platekontrakt eller bli spilt på radioen. Jeg har blitt mer åpen for å våge å prøve ting ut og leke meg litt. Det gjør det så mye hyggeligere å lage musikk, og jeg får så mye mer ut av det. 

Agnes Obel drikker ofte kaffe på Two Planets café. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

I et tiår nå har hun bodd i elektromusikkens Mekka, noe som også har endret Obels arbeidsmetoder. Og det tradisjonelle oppsettet med en artist, en produsent og et band er nå et vagt minne. I dag involverer den danske musikeren seg i hvert eneste trinn av prosessen. Hun skriver, komponerer, spiller, synger, spiller inn og mikser.

– De eneste jeg vet om som gjør det sånn, er elektromusikere, sier hun. – Vennene mine jobber også sånn, så det var veldig naturlig for meg å gjøre det samme. Det har vært veldig viktig for meg.

Men etter en intensiv arbeidsperiode under produksjonen av det nye albumet, klør hun etter å legge ut på turné i Europa.

– Jeg har vært sperret inne i studio helt alene, så jeg gleder meg enormt til turneen, sier hun. – Det føles som om jeg jeg ikke har spilt live på årevis. Jeg gleder meg til å spille litt høy musikk.

Vi tar t-banen til nabolaget der Obel bor, og hun viser oss noen av landemerkene. En spasertur gjennom de løvdekkede gatene i Schillerkiez tar oss til tomta der den enorme, nedlagte flyplassen Tempelhof ligger, favorittlufteområdet til hunden hennes Woody.

– Det er like fint her på kvelden som det er nå. Alle elsker å komme hit, sier Obel. – Det er en skam at folk drar til Berlin bare for å se Brandenburger Tor og Prenzlauer Berg. Det er fine steder, men det er absolutt mer å se her enn som så.

Når turneen er over, vil Obel dra tilbake til Berlin, stedet hun kaller sitt hjem. For musikeren Agnes Obel er byen en inspirasjonskilde til hennes tilsynelatende enkle, fullstendig fengslende melodier som er basert på egne minner.

– Det er mer kaotisk her, ingenting er A4. Foreldrene til kjæresten min er også kunstnere. De pleier å stille seg selv spørsmålet: «Hvor jobber jeg best? Hvor er jeg fri?» Det er i Berlin jeg er fri. 

Tekst: Eva Paulsen

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk