/\

ANNONSE

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi i deres bolig ved Comosjøen nord i Italia. Foto: Gaelle Le Boulicaut
Keld Mikkelsen og Marianne Brandi i deres bolig ved Comosjøen nord i Italia. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Folk

Dansk design med global suksess

20 år etter at de startet det suksessrike danske merket DAY Birger et Mikkelsen, skaper Keld Mikkelsen og Marianne Brandi fortsatt unik mote.

Parets villa ved Comosjøen ble opprinnelig bygget som sommerresidens for italienske adelige på 1600-tallet. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi har bygget en virksomhet som gjenspeiler deres livsfilosofi. «Daily couture» er ikke bare et fengende motto for selskapet, for dem er det også en måte å leve på.

Parets flotte hjem ved Comosjøen i Italia ser ut til å være en realisering av merket deres. Boligen, som ble bygget på 1600-tallet som en sommerresidens for italienske adelige, er selve definisjonen på eleganse.

Huset er opplyst av vietnamesiske lamper fra DAYs showroom. Badene og soverommene er utstyrt med badeprodukter, håndklær og sengeklær fra DAY Home, og DAY Home-puter finnes i alle slags former og mønstre rundt omkring i huset.

Blandingen av diskré fargetoner, italienske antikviteter, gjenstander fra utenlandsreiser og et hint av deres danske designestetikk gir innsikt i Mikkelsen og Brandis livstilnærming. Hjemmet deres er et vakkert og inspirerende, men samtidig upretensiøst sted. Komfortabelt, luksuriøst og innbydende er stikkordene her, som også passer på parets motemerker.

– Da jeg startet DAY Birger et Mikkelsen, fantes det ikke noe tilbud i Skandinavia for kvinner som ønsket vakre, men enkle klær med etnisk inspirasjon, sier Keld Mikkelsen til Scandinavian Traveler.  –Timingen har alt å si, og vi kom inn i markedet på riktig tidspunkt.

Mikkelsen sier at han fokuserte på en nisjekundegruppe og konsentrerte seg om å tilby klær som passet deres livsstil og interesser.

– I begynnelsen var jungeltelegrafen like viktig for oss som å besøke messer. Folk ble begeistret for merket vårt og fortalte om det til vennene sine. Samtidig reiste jeg til alle de store messene i Europa og New York, og det tok ikke lang tid før innkjøperne fattet interesse og begynte å legge inn bestillinger. Kombinasjonen av disse faktorene var avgjørende for oss i oppstarten. Vi gikk fra å være et beskjedent lite selskap til å plutselig bli et suksessrikt og kjent merke.

DAY Birger et Mikkelsen ble lansert i 1997 i København. Ett år senere vant selskapet den danske designprisen. Mikkelsen hadde begynt sin karriere i motebransjen med å reise rundt i Asia og kjøpe inn klær som han solgte i Danmark. Det var under disse reisene at han falt for kles- og smykkestilen som i dag karakteriserer DAY-merket.

Den raske suksessen til DAY Birger et Mikkelsen førte imidlertid til at stilen som Mikkelsen og Brandi var så glad i, nesten ble borte.

– Det var en periode der vi lot merket bli for salgsorientert, og det hadde en negativ virkning, sier Mikkelsen.

– Vi hørte for mye på salgsavdelingen og lot dem gjøre endringer i kolleksjonene våre, noe som i sin tur medførte en endring i tilbudet vårt og at vi ikke lenger var 100 prosent trofaste mot vår visjon.  Jeg blir fortsatt sint når jeg tenker på den tiden. Pengene stod i fokus og alt handlet om salg. Nå har vi gått tilbake til å satse helhjertet på design, og vi lager ikke lenger klær som vi ikke liker. 

Brandi har samlet favorittekstilene sine til inspirasjon. Mange av dem er reisefunn. Foto: Gaelle Le Boulicaut

Etter den utfordrende, men lærerike perioden fant paret mot til å satse på nye områder, som DAY Home, som de fikk ideen til over en lunsj på Sicilia for ti år siden.

– Keld og jeg hadde en hyggelig samtale over lunsj om hva vi liker med hjemmet vårt, og så vokste ideen om DAY Home derfra, sier Brandi.

Like etter samtalen kjøpte Brandi to puter på flyplassen i Marrakesh.

– Keld spurte meg hvorfor jeg måtte kjøpe noe akkurat da. Og jeg svarte «jeg vet ikke, jeg bare må ha dem, de er så vakre». Jeg tok med meg putene til India, og fikk dem laget til showroomene våre. Da innkjøperne kom for å se på våre kolleksjoner, så de putene og begynte å legge inn bestillinger på dem. De ble helt ville etter dem. 

Paret begynte deretter å diskutere sengeklær og håndklær.

– Vi begynte å tenke på hvordan sengeklærne våre skulle se ut, sier Mikkelsen. Så begynte vi å snakke om håndklær og hvordan vi kunne lage dem med et indisk preg. DAY Home var et faktum.

DAY-merket ekspanderte videre med 2nd DAY, et progressivt kvinneklesmerke som er basert på nøkkelplagg i skinn og denim av høy kvalitet.

– 2ND Day var en mulighet til å gå i en ny retning, sier Mikkelsen. – Det gir oss sjansen til å eksperimentere med former og materialer som vi ikke bruker i våre hovedkolleksjoner. Som et etablert merke har DAY Birger et Mikkelsen en kundebase som forventer visse ting, og det er viktig at vi fortsetter å møte deres forventninger. 2ND Day er mer eksperimentelt. Designteamet for 2ND Day består av både svensker og dansker, og det er dette nyskapende samarbeidet som er 2ND DAYs største styrke.

 

Den neste satsningen var DAY Et, et tilbehørsmerke som har base i parets designstudio i Lugano i Italia, rett i nærheten av hjemmet deres ved Comosjøen. – Det ble en umiddelbar og uventet suksess, sier Brandi.

– Vi solgte 500 000 vesker i 2015. Det er nesten vanskelig å fatte. Men det er åpenbart et marked for våre vesker. Vi er den eneste kommersielle veskeprodusenten i Skandinavia. 

Keld Mikkelsen og Marianne Brandi nyter utsikten mot Comosjøen fra en brygge nær hjemmet deres.  Foto: Gaelle Le Boulicaut

Mikkelsen og Brandi sier at de sjelden stopper opp og tenker over suksessen.

– Vi hviler ikke på våre laurbær, sier Brandi. Vi klapper ikke hverandre på skulderen eller forteller hverandre hvor dyktige vi er. Kanskje vi burde bli flinkere til å gjøre det.

De innrømmer også at de ikke går av veien for en heftig diskusjon når det gjelder viktige spørsmål i forbindelse med virksomheten.

– Keld og jeg kan være som hund og katt, sier Brandi, men vi krangler alltid på en god måte, det er aldri personlig. Og etterpå blir vi alltid venner igjen, legger hun til med et smil.

Mikkelsen røper litt motstrebende at hans stolteste øyeblikk omfatter feiringen av 10-årsjubileet til DAY Birger et Mikkelsen og prisene de har mottatt fra bransjen, samt åpningen av egne butikker rundt om i verden. 2016 har vært et travelt år for paret, og de har mye å se fram til. – Vi skal åpne 47 nye DAY Et-butikker bare i Sverige, sier Mikkelsen. Og til vår store glede har datteren vår, Amalie, begynt å jobbe hos oss. Hun er basert i London og er i ferd med å lære seg kunsten å drive en familiebedrift.

– Vi har vært veldig heldige, legger han til. – Vi har fått muligheten til å gjøre så mye forskjellig gjennom merket vårt. Det kan være moro å gå litt mot strømmen av og til. Å være et nisjemerke kan være en god ting, for hvis nisjen forstår deg, er det oppskriften på suksess. Det er vår erfaring. Og hvis du har en lidenskap for merket ditt, er det gode sjanser for at noen andre vil ha det også.

Tekst: Tsemaye Opubor 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Bestill reise

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk