/\

ANNONSE

Illustrasjon: Robert Hilmersson
Illustrasjon: Robert Hilmersson

Livsstil

Lyden av svensk suksess

Hvordan klarte et land som er mest kjent for flatpakkede møbler og kjöttbullar å bygge opp en av verdens største popindustrier? Og hva er hemmeligheten bak Sveriges varige dominans? Alt begynte med en mann ved navn Pop.

I 2013 dominerte svenske popartister verden med flere hiter per innbygger enn noe annet land. Svenske artister som Tove Lo, Avicii, Icona Pop, Lykke Li, Alesso, First Aid Kit og Swedish House Mafia har hatt enorm internasjonal suksess de siste årene. Og listen over populære stjerner som har fått skrevet eller produsert hiter av svensker, er enda lengre: Katy Perry, Taylor Swift, Madonna, Ariana Grande, Pitbull, Maroon 5, Coldplay og mange andre.

– Jeg vil påstå at svensk musikkindustri akkurat nå er ganske unik, men likevel er det lenge til den når sitt fulle potensial, sier Jesper Thorsson, administrerende direktør for bransjeorganisasjonen Export Music Sweden. – Bransjefolk over hele verden spør meg ofte hva som er det siste i Sverige.

Hvorfor Sverige

Men hvorfor akkurat Sverige? Det finnes en god grunn som er lett å overse. På en vegg i Swedish Music Hall of Fame, under samme tak som ABBA Museum i Stockholm sentrum, henger det en plakett som forklarer hvordan det moderne svenske musikkmirakelet ble startet for 25 år siden av Denniz Pop og en nigeriansk tannlege.

Denniz Pops het egentlig Dag Volle, og han var en populær DJ på trendy Stockholm-nattklubber på 1980-tallet. Sammen med andre DJ-er startet han SweMix-kollektivet, som produserte remikser av populære hiter. Én dag ble han oppringt av en mann som spilte en selvskrevet sang for Pop via telefon. Sangen ble senere hetende Hello Afrika, artisten var Dr. Alban og produsenten var Pop.

– Hadde vi hørt på anmelderne, hadde vi aldri sluppet skiva. Alle syntes den var søppel, innrømmet Dr. Alban senere.

Men denne utgivelsen fra 1990 ble likevel den første store internasjonale suksessen til produsent Pop. 

Cheiron

To år senere startet Pop og forretningspartneren Tom Talooma Cheiron Studios i sentrum av Stockholm. Cheiron ble midtpunktet for svensk musikk og utgangspunktet for en rekke suksessrike svenske produsenter og låtskrivere. Jörgen Elofsson var en av låtskriverne hos Cheiron, og gjennombruddet kom med sanger som han skrev til den da ukjente Britney Spears. Elofsson har siden toppet den amerikanske singellisten to ganger og den britiske listen åtte ganger. Sangene hans har blitt solgt på mer enn 150 millioner plater og singler.

Denniz Pop: Svens pops avdøde gudfar.

– Dag Volle var en utrolig person. Det var som om han var omgitt av en egen aura, alt gikk som et velsmurt maskineri uten problemer av noe slag. Cheiron var stedet alle ønsket å være. Vi utgjorde et unikt team der alle bidro. Det var en slags lekegruppe, men også et sted der vi produserte god musikk, sier Elofsson.

Den store suksessen til Cheiron, og den voldsomme internasjonale interessen, hadde stor smitteeffekt på andre som også ville prøve lykken. Blant annet Kristian Wåhlberg. Wåhlberg jobbet i en platebutikk der Pop var fast kunde. I 1997 grunnla han usikkproduksjonsselskapet Murlyn Music sammen med låtskriver og produsent Anders Bagge.

– Sverige var et slags Klondyke, med en åre av rent popgull, sier Wåhlberg. – Vi prøvde ikke å kopiere våre venner hos Cheiron. Når artistene kom til oss og ville låte som Dagge eller Martin, fikk de tvert imot vite at vi gjorde ting på vår egen måte. En sang vi produserte med 98 Degrees, nådde topp tre i USA. Plutselig var alle interessert i å snakke med oss. Cheiron hadde åpnet veien for vår suksess, sier Wåhlberg..

Pophistoriens største suksess

 Plateselskapet Murlyn fikk senere store internasjonale hiter med Janet Jackson, Madonna og Jennifer Lopez, og det bidro til å konsolidere Sveriges posisjon på popkartet. I dag har Cheiron en nærmest legendarisk status. Den spesielle Cheiron-lyden definerte verdens hitlister på 90-tallet, helt til Pop døde av kreft i 1998 og studioet ble stengt to år senere. 

Dagens svenske låtskrivere og produsenter bygger videre på plattformen som ble skapt av Pop og Cheiron. Samt på det som Pops arvtaker Max Martin har oppnådd etterpå. På årets Grammy-utdeling fikk Max Martin for første gang prisen for årets produsent. Mange vil mene at det var på høy tid. Bare Paul McCartney og John Lennon har hatt flere topplasseringer på den amerikanske hitlisten. Regner man med topp 10-plasseringer, er Martin den mest suksessfulle i pophistorien med hele 54 plasseringer (foran Elvis, Madonna og The Beatles).
 

– Amerikanerne og britene starter med å synge en ny sang. Svenskene starter med å plystre den.
 

– Om 50 år kommer vi til å lese om Martins bragder som vi i dag leser om Ivar Kreuger og andre berømte industrimagnater og entreprenører fra det 20. århundret. Det han har oppnådd, er enormt stort, sier Wåhlberg.

– Max Martin betyr enormt mye for svensk musikkeksport, sier Thorsson. – Én ting er å ha én, to eller til og med fem hiter. Men å holde seg på toppen så lenge som Max Martin har gjort, er ganske unikt. Han virker nesten ustoppelig.

– Å få førsteplassen på den amerikanske hitlisten er som å bli verdensmester i fotball. Jeg har klart det to ganger, mens Martin har klart det 19 ganger, sier Elofsson.

Martin lærte seg håndverket av Pop i løpet av mange lange økter på Cheiron. Og selv om han i dag stort sett jobber fra Los Angeles, har han fremdeles kontakter i Sverige.

– Kontaktnettet fra Cheiron er uendret. Han har de samme kameratene, og personene han arbeider sammen med, er de samme, sier Elofsson. 

Max Martin, høyre, mottar den svenske regjeringens musikkeksportpris for 2014 fra Sveriges næringsminister Mikael Damberg

Wåhlberg arbeider må hos Lateral Management, som representerer internasjonale artister og låtskrivere.

– Det jeg gjør i dag, ville ikke vært mulig uten Dagge, som startet det hele, og Martin, som tok det mange skritt videre. Alle som er involvert i internasjonal popmusikk i Sverige i dag, skylder dem en stor takk, på den ene eller den andre måten, sier Wåhlberg.

Max Martin har selv gitt den uformelle musikkutdannelsen sin æren for suksessen. Den mørke, nordiske vinteren, som gir anledning til mye innetid, samt svenskenes gode engelskkunnskaper er bare noen av faktorene som nevnes som årsak til den gode, svenskproduserte popmusikken. Men det er også andre faktorer som er verdt å nevne. 

Musikalske klynger

Ola Johansson, professor ved University of Pittsburgh, studerer forholdet mellom musikk og geografi. Han vil ikke peke på én enkelt forklaring på det svenske musikkmirakelet, men mener det er en kombinasjon av flere faktorer. Johansson mener at en viktig faktor er «klynger». Med det mener han at det finnes flere låtskrivere og produsenter innenfor et lite område, som har kreativ kontakt på et fysisk sted.

– Du kan gjerne se på Sverige som en klynge med Stockholm som senteret, sier Johansson. – I et avgrenset geografisk område er samarbeid like viktig som konkurranse når det gjelder å utvikle kunnskap. Hvis disse musikkskaperne hadde spredd seg, ville det sannsynligvis ikke ha gått like bra, for da mister man noe av evnen til å orientere seg. Det hører man ofte fra svenske artister som er i ferd med å slå gjennom i utlandet.

Internett og de mange mulighetene til raskt å kunne reise ut og jobbe med andre, bidrara til at musikerne like gjerne kunne ha reist ut. Men de fleste velger å holde seg i nærheten av hverandre.

Høy arbeidsmoral

I Stockholm tilbringer de fleste låtskriverteamene lange arbeidsdager i studioet for å produsere morgendagens hiter. Arbeidsmoralen er en annen viktig nøkkel til suksessen.

– De fleste svenske musikkskapere er ekstremt målrettede og hardtarbeidende, sier Thorsson. – De vet det er mulig å få et internasjonalt gjennombrudd, fordi andre har klart det før dem. Derfor legger de lista høyt. 

Du kan merke holdningen om at «hvis andre kan klare det, kan vi også klare det» i svensk musikk.

– I utlandet respekterer folk at vi gjør det vi sier vi skal gjøre, sier Elofsson. – Vi jobber og jobber, for så jobbe litt ekstra. Jeg tror ikke det finnes en spesiell årsak til det svenske musikkmirakelet. Bakgrunnen er hardt arbeid og en egen vilje og besluttsomhet hos et lite antall personer som har hatt suksess, og som i sin tur har inspirert andre. Du kan like godt snakke om IT-mirakelet, bilmirakelet, kulelagermirakelet eller hva som helst. Sverige er et svært velfungerende industriland som lenge har vært langt fremme.

Kanskje kan musikkeksporten ses på som en forlengelse av vellykkede svenske selskaper som H&M, SKF, Ikea og Volvo, samt Minecraft, Skype og Spotify.

Sterke melodier

Helt fra starten av popfenomenet har svensk musikk blitt assosiert med sterke melodier.  – Amerikanerne og britene starter med å synge en ny sang. Svenskene starter med å plystre den, sier Wåhlberg. – Vi starter med selve melodien, og det er det som driver produksjonen fremover. Vi er også gode på det rent tekniske. Svensker lærer tidlig både musikk og databehandling. Og siden dagens musikkindustri er fullstendig teknologidrevet, gir det oss en fordel.

Det er ikke lett å svare på hvorfor svenskene er så gode på melodier. En musikkarv med melankolske folkesanger kan være del av svaret. Når det gjelder å få en hit, er melodien det første lytteren legger merke til, og det som får låten til å skille seg ut.  En av de mestselgende og mest spilte sangene i Skandinavia i fjor var Younger av Seinabo Sey. Den svenske låtskriveren har brukt de siste seks månedene på markedsføringsturneer i USA og England, har deltatt på viktige bransjearrangementer og spilte for millioner av TV-seere da hun opptrådte på det amerikanske talkshowet Conan. Selv om svenske låtskrivere og produsenter fortsatt dominerer verdens hitlister, føler artistene selv at det er langt igjen til toppen. Blant annet Sey, som sier hun fremdeles har en lang vei å gå som artist. 

Seinabo Sey jobber for suksess i USA.– Mange svenske artister holder høy kvalitet, men det var først da jeg kom til USA at det gikk opp for meg hvor målbevisst og effektivt de virkelig store artistene arbeider, sier Sey. – Jeg kan sikkert selge ut en 600-seters klubb i Chicago, men skal jeg selge ut Madison Square Garden, må jeg forstå nøyaktig hva som skal til. Jeg har en lang, lang vei foran meg.
 

Flere kvinner i musikken

Når hun er utenlands, blir hun stadig spurt om hvorfor Sverige produserer så mye bra musikk. Og like ofte får hun spørsmål om hvorfor det for øyeblikket er så mange kvinnelige svenske artister som slår an internasjonalt, for eksempel Icona Pop, Tove Lo, Miriam Bryant, First Aid Kit og Sey selv.

– Jeg tror det er et skifte på gang. Verden ser ut til å være mer åpen for kvinnelige artister som er seg selv. Sverige er i stor grad et feministisk land der kvinner uttrykker seg på sin egen måte, sier Sey.
 

Både Younger og Seys neste plate er musikalske samarbeid mellom Sey og produsent Magnus Lidehäll. I tillegg til Vincent Pontare og Salem Al-Fakir, Carl Falk og det svenske dance-fenomenet Avicii har Lidehäll også vært med på å skrive sanger til Madonnas nye plate. Sey er fast gjenganger i studioet som Lidehäll deler med Pontare og Al-Fakir.

– Jeg vet hvor hardt de arbeider, med lange arbeidsdager. Jeg vet også at svensker er flinke til å holde ut. Derfor kan du stole på en svensk popproduksjon, sier hun.

Femten år etter at Cheiron lukket dørene er det ingen tegn til nedgang i den svenske musikkbølgen. Avicii og Alesso har plassert den blå og gule elektroniske dansemusikken på kartet, og i heavy metal-sjangeren har Sverige vært en pioner i flere tiår. Når det gjelder popmusikk dukker det opp nye svenske navn hver måned, både som låtskrivere og produsenter av store internasjonale hiter.

Suksess avler suksess

– Jeg håper og tror at den svenske suksessen kan fortsette en stund til, sier Thorsson. – Den svenske musikkindustrien gjør det bra innen flere forskjellige sjangere. Noe annet som er viktig å huske, er at mange mener bransjen har utviklet seg sakte. Men ingen andre har tilpasset seg den nye digitale musikkdistribusjonen like hurtig som den svenske musikkindustrien.

Den mest suksessrike av alle har nettopp hatt sin hittil beste periode. Bare i 2014 hadde Max Martin tre listetopper i USA. Martins første store suksess var med hitlåter for Backstreet Boys på midten av 90-tallet. Da boybandet fra Miami fikk en stjerne på Hollywood Walk of Fame, holdt den mediesky Martin en tale for gruppen. Han begynte med å nevne Denniz Pop og takke guttene for å ha hjulpet ham med å oppnå drømmen. Han avsluttet talen ved å sitere ABBA:

– Siden jeg er svensk, kan jeg si: Thank you for the music.

Tekst: Anders Dahlbom Illustrasjoner: Robert Hilmersson

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk