/\

ANNONSE

Livsstil

Milliard-ideen Airbnb

Det tok bare fem år fra Brian Chesky og Joe Gebbia leide ut sin første luftmadrass, til virksomheten danket ut Hilton Hotels på antall tilgjengelige rom. Og det uten å eie ett eneste hotell.

I 2007 var det så vidt de to nylig uteksaminerte designstudentene Brian Chesky og Joe Gebbia klarte betale husleien. For å skaffe penger bestemte de seg for å starte en Bed & Breakfast i leiligheten de delte. De la tre luftmadrasser på gulvet i stua og tilbød hjemmelaget frokost på kjøpet. I stedet for å annonsere på de vanlige nettsidene, laget de sin egen hjemmeside: «Airbed and Breakfast». Airbnb var født

Fem år og tre millioner overnattinger senere utkonkurrerte Chesky og Gebbia Hilton Hotels på antall tilgjengelige rom, og det uten å eie så mye som ett eneste hotell. 

Finnes over hele verden

I dag finnes Airbnb i over 34 000 byer i 192 land. Med to millioner registrerte boliger har plattformen revolusjonert måten vi reiser på.

– Den bringer folk fra hele verden nærmere hverandre, og gir en mer autentisk opplevelse, forteller Aja Guldhammer, daglig leder i Airbnb Nordic, på telefonen fra et regnfylt Amsterdam. 

Illustrasjon: Erik Nylund

– Utvalget er veldig bredt. Du kan leie alt mulig, fra små billige rom til mer enn 1400 forskjellige slott. Det finnes noe for enhver smak, uansett hva du er ute etter. En av våre verter i København leier ut for en rimelig penge i bytte mot at gjestene tilbringer noen timer med barna hennes, slik at de får møte folk fra hele verden.

Ikke lenge etter at de første madrassene var lagt på gulvet i stua, og gjestene var begynt å strømme på, mottok Chesky og Gebbia forespørsler fra folk over hele verden som lurte på om de ikke hadde tenkt å ekspandere til andre steder. De bestemte seg for å oppskalere ideen til en plattform der andre folk også kunne avertere sine boliger eller rom for utleie.

I 2009 skiftet de navn til Airbnb og begynte å ta et gebyr fra både dem som reserverte rom, og dem som leide ut. De begynte også å tilby profesjonell boligfotografering for kunder som benyttet seg av tjenesten. Bare ett år senere, med en starthjelp på flere millioner dollar fra eksterne investorer, var antall utleier økt med 800 prosent, og Airbnb var på plass i 89 forskjellige land.

I april 2015 siterte The Economist en studie om hotellindustrien i Texas. Studien var utført ved Universitetet i Boston og anslo at Airbnb, forutsatt at veksten fortsatte i samme hastighet, ville stå for ti prosent av inntektene i bransjen i 2016. 

Bekymrede naboer

Sofia Orrheim har hatt flere Airbnb-gjester på overnatting i sin ett roms leilighet i bydelen Södermalm i Stockholm.

Illustrasjon: Erik Nylund– Jeg vet at det ikke alltid er like morsomt å overnatte på hotell. I tillegg liker jeg å gi folk tips om restauranter og barer, også om steder som ligger utenfor turistløypa,» sier hun. «Jeg liker tanken på at jeg har gitt noen en ekte smak av Stockholm, samtidig som jeg sper på økonomien mens jeg selv er ute og reiser.

Rundt fem kilometer fra Orrheims leilighet, har Alexander Widegren også leid ut sin ett roms leilighet i bydelen Östermalm. Leiligheten var veldig populær, spesielt i tilknytning til alle de kongelige bryllupene de siste årene. Men likevel har han nå bestemt seg for ikke å leie den ut lenger.

– Selv om det funket fint for meg å leie den ut, bekymret jeg meg over at naboene ikke kjente gjestene, forteller han. «Vanligvis har vi ikke engang låst inngangsdørene våre her i bygården, men med fremmede i huset begynte naboene å oppføre seg annerledes.

Pengene kom godt med, men det krevde også en god del innsats. Jeg vasket leiligheten både før og etter at gjestene hadde vært her, ryddet alle klær og personlige eiendeler ut av leiligheten og tilbake. I tillegg måtte jeg overnatte et annet sted eller reise selv. Så til slutt endte jeg opp med å spørre meg selv om jeg ønsket å sove godt, eller om jeg ville tjene litt ekstra. Ingenting er som en god natts søvn.

Delingsøkonomien

Det at folk har begynt å bruke hverandres hus og leiligheter er en del av en større global trend som kalles deleøkonomien. Den handler ikke minst om en endring i våre forbruksvaner. I stedet for å kjøpe tjenester fra selskaper, har folk begynt å bytte, leie eller låne direkte fra hverandre.

– Deleøkonomien setter søkelyset på alt som i noen grad er overregulert og innebærer høye administrasjonsgebyrer. Den utfordrer gamle strukturer og virksomheter, sier Anna Felländer, digitaliserings- og fremtidsøkonom i Swedbank. Felländer er en av forfatterne bak boken The Sharing Economy, som hun har skrevet sammen med økonomene Claire Ingram og Robin Teigland fra Stockholm School of Economics.

Digitaliseringen har gjort det enklere for privatpersoner å leie ut sofaene sine, leilighetene sine og bilene sine til fremmede. Og ikke minst har det blitt enklere å tilby tjenester som transport, hundepass eller løvblåsing på en systematisk måte.

‘Selskaper som Uber og Airbnb har vært døråpnere for deleøkonomien.’

Transportnettverket Uber, som tilbyr kjøring i private biler, er et annet eksempel på et selskap som med stor suksess driver forretning på denne nye markedsplassen. Dette er selskaper som har omformet tradisjonelle forretningsmodeller.

– Disse digitale plattformene matcher folk som er interessert i å kjøpe, leie eller dele produkter og tjenester, med dem som tilbyr dem veldig rimelig og veldig effektivt, påpeker Felländer.

– Det unike ved det hele er at transaksjonskostnadene er så lave. Du trenger ikke å investere i et stort hotellkompleks. I deleøkonomien finnes det ingen administrasjonskostnader, så selskapene kan konkurrere på pris.

Felländer forklarer at selv om det er konkurranse mellom tilbudene innenfor de ulike plattformene, kan det fort oppstå monopolsituasjoner mellom de forskjellige plattformene.

– Airbnb var en av de første aktørene; de har dermed opparbeidet seg en kritisk grad av tillit på disse plattformene. Det finnes en slags selvregulering. Dette gjør at brukerne er lite tilbøyelige til å skifte til den 'nest beste' plattformen.

Hyppig kopiert forretningmodell

Likevel har en lang rekke selskaper med stor suksess kopiert forretningsmodellen til Airbnb, for eksempel Housetrip og Wimdu. Et vellykket eksempel er den nettbaserte utleietjenesten HomeAway, som nylig ble kjøpt opp av den store reiseoperatøren Expedia for 3,5 milliarder euro. En annen aktør er det amerikanske selskapet Weber, som begynte med å leie ut delte kontorplasser i 2010 og i dag er verdsatt til 8,5 milliarder euro.

I Sverige forsøker det nyetablerte selskapet Undercover å etterligne denne suksesshistorien.

– Selskaper som Uber og Airbnb har vært døråpnere for deleøkonomien, uttalte Rikard Hegelund, medgründer og daglig leder i Workaround, nylig til den svenske finansavisen Dagens Industri.

– Nå er folk flest åpne for denne typen løsninger.

Airbnb har også møtt motstand. Ikke overraskende har deler av kritikken kommet fra hotellbransjen, som hevder at Airbnb ikke tar gjestenes sikkerhet på alvor og skaper urettferdige konkurransevilkår. 

Illustrasjon: Erik Nylund

Selvsagt har det vært noen tilbakeslag også.

I 2010 var det en gjest som raserte og strippet en kvinnes hus for alle verdier. Airbnb nektet i utgangspunktet for å hjelpe kvinnen, siden selskapet ikke var juridisk forpliktet til å gjøre det, men gikk senere tilbake på sitt ord. Ikke lenge etter dukket et annet skrekkeksempel opp da en vert fikk leiligheten sin vandalisert. Han ble også ranet og utsatt for identitetstyveri.

Kritikken om at selskapet hadde gitt folk en falsk trygghetsfølelse og snudde ryggen til dem når ulykken var ute, begynte å bre om seg.

Daglig leder Brian Chesky kom med en offentlig unnskyldning til vertene, og Airbnb lanserte en ny Airbnb-garanti på 50 000 dollar (varierer fra land til land) til å dekke tyverier og hærverk. Siden har dette beløpet økt til en million dollar.

På kanten med myndighetene

Selskapet har også vært på kanten med myndigheter i Amerika og Europa som er bekymret for den ukontrollerte veksten innenfor den private utleien av ferieboliger. Hovedsakelig ligger myndighetenes utfordring i hvordan skatter og avgifter som eierne av boligene er forpliktet til å betale for denne inntekten, skal administreres.

I New York er det ulovlig for privatpersoner å leie ut hjemmet sitt i en periode på mindre enn 30 dager, med mindre husverten bor der samtidig. I Berlin og Barcelona betraktes privat korttidsutleie som illegal housing, og husvertene risikerer bøter.

I mange byer og land må man ha tillatelse til å drive med fremleie. Uten tillatelse risikerer leieboere som fremleier boligen sin, å få sagt opp leieavtalen. I Stockholm vedtok Hyresnämnden i 2015 at leieboerforeningen kan nekte å tillate korttidsutleie til turister. Det er imidlertid fortsatt uklart hva dette vedtaket vil medføre i praksis. Guldhammer, daglig leder i Airbnb Nordic, fremhever at det alltid er utleiers ansvar å sørge for at loven blir fulgt.

– Vi er representert i mer enn 190 land, og vi har retningslinjer vertene våre bør sjekke før de leier ut boligene sine. De bør også undersøke om de har lov til å gjøre det, påpeker hun.

– Er det ikke lov, bør de heller ikke gjøre det. Vi vil gjerne snakke med byadministrasjonene om hvordan vi kan spille på lag, og hvordan de kan dra fordel av at folk deler hjemmene sine med hverandre. Dette fenomenet er så nytt, og vi bør gå sammen om å finne de gode løsningene. 

‘Alle økonomiske paradigmeskifter innebærer at arbeidsplasser går tapt’

Ifølge Felländer har ikke lovgivningen klart å holde tritt med deleøkonomien. Hun siterer et kjent sitat fra den svenske finansmogulen Jan Stenbeck:

– Teknologien slår alltid politikken. Du må ha en fleksibel tilnærming til reglene for ikke å overregulere eller drepe noe som kan skape massevis av arbeidsplasser og verdier for økonomien, sier hun. – Vi må omfavne dette, men likevel fremskaffe et juridisk rammeverk som sikrer at folk ikke blir utnyttet.

Den europeiske kommisjonen vedtok i fjor høst å utarbeide en agenda for deleøkonomien. Det vil i årene som kommer, føre til en rekke nye juridiske rammeverk og retningslinjer for tjenester som Uber og Airbnb.

– Alle økonomiske paradigmeskifter innebærer at arbeidsplasser går tapt, påpeker Felländer. – Etablerte bransjer utfordres dramatisk. Men samtidig er dette en stor mulighet for selvstendig næringsvirksomhet og integrasjon, siden terskelen for å gi seg i kast med slik virksomhet er så lav.

Noen byer har allerede valgt å tilpasse seg til den nye deleøkonomien. I fjor lanserte Amsterdam en Airbnb-vennlig lov som tillater utleie på opptil to måneder for opptil fire personer av gangen, forutsatt at verten betaler skatt av inntektene. Frankrike har også firet litt på kravene til korttids utleie. Det er dessuten kommet signaler om at myndighetene i Storbritannia er åpne for en forandring.

Ifølge nyhetsbyrået Reuters forventer Airbnb 80 millioner bookinger i år, en dobling av de 40 millioner bookingene i 2014.

Guldhammer peker på en annen fordel for en bys turisme.

– Ofte bor vertene utenfor de tradisjonelle turistområdene, der hotellene stort sett befinner seg. Dette sprer turismen til nye områder, som ligger litt utenfor allfarvei, sier hun. – Det betyr at gjestene bruker pengene sine i nye og annerledes områder, kjøper sin kaffe på en lokal kafé og så videre.

Du bør aldri undervurdere en luftmadrass' rolle i et økonomisk paradigmeskifte. 

Tekst: Michaela Möller

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk