/\

ANNONSE

Foto: Emil Wesolowski

Reisemål

De hemmelige trappene i Los Angeles

I åsene rundt Los Angeles kan du utforske de nesten glemte, smale trappene mellom husene. De stammer fra tiden før bilene tok over og er en overraskende måte å oppdage Los Angeles på – til fots.

USA er designet med tanke på bileiere, og bilene står svært sentralt i amerikansk kultur. New York er finanshovedstaden og Washington DC er maktsentrumet, men når det gjelder biler og hvordan de har formet landet, er det Los Angeles som er hovedstaden. Få byer er mer dominert av biler enn Los Angeles, som har et omfattende nettverk av store veier med mange filer

Hele verden vet at bilkøer er del av den lokale kulturen (og blant annet er fremstilt i klassiske filmer som Falling Down og Office Space, for ikke å nevne den nyere filmen La La Land).

Det er vanskelig å se for seg at Los Angeles også eksisterte før bilen slo gjennom for fullt. Det var en tid da folk, og ikke bare fattige, gikk eller tok trikken eller bussen. Det var en tid da byplanleggingen tok hensyn til fotgjengere. En tid da politikerne tenkte på dem som ikke eide én, to eller tre biler. Du kan fremdeles se spor av denne tiden, i form av alle trappene.

Los Angeles har mange åser og bakker (ikke så bratte som i San Francisco, men likevel), og mange eiendommer og nabolag ligger i slike bratte skråninger. Rundt forrige århundreskifte, i en periode der byen hadde en enorm vekst, hadde folk behov for å komme seg til og fra huset uten å måtte gå i sikksakk nedover bakken. Derfor ble det bygget trapper. De bratte trappene gikk gjennom boligområder, mellom hus og hager. Fra hovedgatene går de oppover, ofte i flere trappeløp som består av mange hundre trinn. Mer enn 450 av disse trappene finnes fremdeles i Los Angeles, og for det meste er de tomme. Ingen hjemmeværende eller pendlere, og ingen husholdere eller gartnere bruker dem. 

Ekspert på trapper

Trappe-ekspert Charles Fleming

Den lokale forfatteren Charles Fleming har skrevet en bok om trappene i Los Angeles. – Vi bruker dem ikke i dag. Folk tar bilen uansett hvor de skal. De ser ikke byen og får ingen opplevelse av den. Da jeg begynte å gå, fikk jeg et helt nytt forhold til Los Angeles. Jeg begynte virkelig å like byen. 

De ofte skjulte trappene ble laget på 1920-tallet. Etter depresjonen og andre verdenskrig stoppet den urbane utviklingen opp. Etter krigen ble det stadig vanligere med biler, og samfunnet gjennomgått enorme endringer. Etter hvert som bilen ble hovedtransportmiddelet, gikk man bort fra investeringer i offentlig transport . Som så mange andre steder i USA gikk bilen seirende ut, og i Los Angeles førte det blant annet til at trappene ble glemt.

Fleming har en vond rygg. Nedre del av ryggraden har i lang tid gitt ham problemer. To operasjoner hjalp ikke, og en tredje var planlagt.

– Men jeg orket ikke tanken på en ny operasjon, forteller han. Han ringte legen og sa at han droppet operasjonen. I stedet begynte han å gå.

Fleming merket snart at all gåingen hadde god effekt på ryggen. Han begynte å gå daglige turer ved Silver Lake, i området han hadde bodd i flere tiår. Det var på disse turene at han først så trappene, og han begynte å bruke dem. Hver dag gikk han ut for å finne flere trapper. Bare i Silver Lake-området er det rundt 50 av dem.

– Jeg bestemte meg for å gå alle trappene.

"Før jeg begynte å gå turer, likte jeg ikke Los Angeles spesielt godt. Men på grunn av trappene og turene begynte jeg å kjenne og sette pris på byen mi"

Han undersøkte hvert eneste trappeløp. Naboene begynte å gjenkjenne ham og begynte å spørre ham ut. Vennene hans ble med på turene, og han begynte å snakke med folk om nabolagene, trappene og historien deres. Gradvis avdekket Fleming et mer nyansert bilde av byens historie. Han ble kjent med husene til kjente forfattere og fant ut hvilke arkitekter som hadde tegnet dem og hva som hadde skjedd der.

– Det endret synet mitt på byen. Før jeg begynte å gå turer, likte jeg ikke Los Angeles spesielt godt. Men på grunn av trappene og turene begynte jeg å kjenne og sette pris på byen min.

En kvinne i  Silver Lake’s stairways i Los Angeles.

 

Uvanlig nok for Los Angeles har det nettopp regnet, men solen er fremme igjen som vanlig. Det lukter fuktig jord. En dame har på seg en stråhatt i samme farge som den enorme blågrønne agaveplanten som hun passerer på vei oppover trappene. Agaveplanten strekker seg like høyt som garasjen ved siden av trappen. Hun er en av få mennesker vi møter på denne morgenturen opp et par av trappene i Silver Lake. I likhet med de andre trappene, er det nesten ingen som går her.

Et nytt fenomen i Santa Monica

Men det finnes et hederlig unntak – trappene i Santa Monica. Kelly Vogt og Alina Costin fra Los Angeles står ved toppen av trappene. De er kledd i treningstøy, med joggesko, skyggeluer og solbriller.

– Synes du det er mange her nå? Du skulle vært her i helgen, da er trengsel, sier Vogt. – Det er som sild i tønne, spesielt fordi noen går så sakte at det blir kø.

– Det er en kar som pleier å gå opp og ned på hendene, sier Costin.

Av en eller annen grunn har trappene Santa Monica Stairs nærmest blitt omgjort til et utendørs treningssenter. Folk kommer fra nabolaget, men også fra lenger borte (de kjører, så klart), for å gå eller løpe opp og ned trappene som en treningsøkt, og fenomenet har ført til en lokal konflikt. Ikke lenge etter at trenden startet, begynte man i husene rundt trappene å bli lei av de høylytte, svette, og søppelkastende hordene. Det gikk så langt av de kontaktet bystyret og forlangte at trappene måtte stenges.

"Det er en kar som pleier å gå opp og ned på hendene."

Andre trapper har allerede blitt stengt, blant annet den som ligger bak et vinutsalg på Sunset Boulevard, i et område som er plaget av «narkotika, alkohol og sex», for å sitere Fleming.

Folk trener i Santa Monica stairs, Los Angeles.

Men Santa Monica-trappene ble ikke stengt. Byen ville rett og slett ikke klart å gjennomføre det, siden trappene er del av kriseplanen ved en tsunami og derfor må holdes åpne for allmennheten.

California er i dag et progressivt hjørne av USA og et av stedene der demokratene står sterkest. Staten jobber for å bli mer miljøvennlig, og det samme gjelder Los Angeles, der det nå bygges et utvidet T-banenett. Ytterligere infrastruktur for transport, utenom bilveiene, er noe som blir vurdert. Så det er godt mulig at trappene kan oppleve en renessanse.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk