/\

ANNONSE

Downtown Houston. Foto: Jonas Bilberg
Downtown Houston. Foto: Jonas Bilberg

Reisemål

Problemfritt i Houston

Det har aldri gått så bra i Houston som akkurat nå. Mye skyldes oljen, men du behøver ikke å bore dypt for å finne moroa i Houston.

Houston får de fleste til å tenke på én ting: verdensrommet. Det andre folk tenker på er den kjente filmreplikken replikken: «Houston, we have a problem». Replikken er fra Apollo 13 filmen som handlet om det mislykkede oppdraget på månen i 1970.

Men lokalbefolkningen er raske til å påpeke at problemet ikke lå i Houston. Og at Houston faktisk var det første ordet Neil Armstrong sa da han ankom månen: «Houston. Tranquility Base here. The Eagle has landed.»  

Houston har ikke verken kjente idrettslag oppkalt etter seg (i motsetning til Bostons Celtics eller Bruins), populære 1980-tallsband (slik som Chicago) eller matretter som bærer byens navn (Philadelphia har ost, Buffalo har kyllingvinger).

Selv innen staten Texas er det Dallas som har TV-showet og football-cowboyene.

Lei en bil og se Houston Foto: Jonas Bilberg

Likevel er Houston den fjerde mest folkerike byen i landet (etter New York, Los Angeles og Chicago) og det raskest voksende byområdet i USA.

Men berømmelse kan være overfladisk, og i Houston er det mye som skjer under overflaten.

Først finnes tunnelsystemet som knytter sammen bygningene i sentrum og gjør at det ser ut som en spøkelsesby over bakken. Når temperaturen i snitt ligger rundt 30 grader fra mai og oktober, er Houston som en maurtue: rolig på overflaten, men graver du litt, så ser du hvor travelt det egentlig er. 

Svart gull
Det er det svarte gullet som har bygget byen. Takket være oljen er Houston nå på andreplass etter New York hva antall Fortune 500-selskaper angår. For øyeblikket har 24 av disse selskapene sitt hovedkvarter i oljebyen.
Det var oljehandel som forvandlet Houston fra et enkelt jernbaneknutepunkt til en stor by i begynnelsen av det 20. århundre. 

Galveston oil. Foto: Jonas Bilberg

Oljeboomen, eller Gusher Age, har gjort Texas velstående. Takket være at Texas Fuel Companys ekspanderte og flyttet til Houston, ble byen blitt sentrum for statens oljeindustri.  Selskapet ble senere fusjonert med Texas Company og omdøpt til Texaco.

En annen gigant, Humble Oil, som ble grunnlagt i 1911, hadde også sitt hovedkvarter her. Humble var USAs ledende produsent av råolje under den andre verdenskrig og ble senere kalt Exxon.

Framgang
I dag er Houston sentrum for verdens største petrokjemiske industri. Regn inn syntetisk gummi, insektmidler og gjødsel i regnestykket, og du vil finne ut at byen står for nesten 40 prosent av USAs produksjonskapasitet for petrokjemiske produkter.

Texas har den høyeste sysselsettingsveksten på landsbasis.

–  Folk ser på Houston som det virkelige sentrum, og det er lett å se at folk investerer nettopp her, sa administrerende direktør Huw Rothwell i rekrutteringsselskapet Michael Page International til portalen Rigzone.com.

Forbes Magazine har rangert Houston på femteplass på listen over byer med de høyeste lønningene. På samme tid nyter byens befolkning godt av å ha de laveste levekostnadene i landet, dette ifølge Council for Community og Economic Research' kostnadsindeks.

Johnson Space Center. Foto: Jonas Bilberg

Verdensrommet
Og selvfølgelig er Houston fortsatt stedet for romforskning. Johnson Space Center, cirka en time sør for sentrum i Houston, er mission control for Nasas kommende Orion-program, med neste oppskytning planlagt i desember. 
Romsenteret sysselsetter rundt 3000 mennesker, og ytterligere 14 000 er ansatt via underleverandører. Nasa tildelte nylig Boeing en avtale verdt 4 mrd. dollar for transport av mannskaper til den internasjonale romstasjonen i Houston.

Olje og romfart er fortsatt byens ryggrad, så det er lett å glemme at Texas Medical Center, en stor aktør innen helse og bioteknologisk forskning, også sysselsetter over 100 000 mennesker.Det ble grunnlagt av bankmannen Monroe D. Anderson. Senteret er verdensledende på kreftforskning. Her utføres også flere hjerteoperasjoner enn noe annet sted i verden. Hvert år besøker over syv millioner pasienter senteret, og cirka 18 000 av dem er fra utlandet. 

Og i rettferdighetens navn, Houston har også Texans, et amerikansk fotballag, og Astros, et baseballag, som kanskje en dag vil bli like kjente som Cowboys eller Red Sox.

Fram til det skjer, har Houstons det aldeles utmerket. Herfra kommer det til å bli ferder til mars. Oljen pumpes opp og forskerne gjør stadig nye medisinske framskritt. 

Så når du skal til å sette tennene dine i den enorme biffen hos Vic & Anthony's i hjertet av byen, kan du fortelle deg selv og Houston at du har landet. Og at har gått problemfritt.  

Tekst:  Risto Pakarinen

Det er mye å oppleve i Houston. Følg det interaktive kartet. 

Åpne kartet i fullskjerm »

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk