/\

ANNONS

Vem är vem? Scrolla ner till botten av artikeln. Illustration: Robert Hilmersson
Vem är vem? Scrolla ner till botten av artikeln. Illustration: Robert Hilmersson

Livsstil

Det svenska framgångssoundet

Hur har ett land, känt för platta paket och köttbullar, lyckats bygga en av världens största popindustrier? Och vad är hemligheten bakom Sveriges fortsatta framgångar?Allt började med en man vid namn Pop.

2013 var Sverige etta på listan av länder som stått bakom flest hits i världen, räknat per capita. 

Svenska artister som Tove Lo, Avicii, Icona Pop, Lykke Li, Alesso, First Aid Kit och Swedish House Mafia har alla nått stora internationella framgångar de senaste åren. Listan på världsstjärnor som fått hits skrivna eller producerade av svenskar är ännu längre: Katy Perry, Taylor Swift, Madonna, Ariana Grande, Pitbull, Maroon 5, Coldplay och många fler.

– Jag skulle vilja påstå att svensk musikbransch är helt unik för tillfället, men fortfarande långt ifrån sin fulla potential. Jag stöter ständigt på branschfolk ute i världen som undrar vad vi har i vattnet här i Sverige, säger Jesper Thorsson, vd för branschorganisationen Export Music Sweden.

Men varför just Sverige?

En stor anledning är lätt att missa. På en vägg i Swedish Music Hall of Fame, som huserar i samma byggnad som ABBA-museet, hänger en skylt som beskriver hur det moderna svenska musikundret startade för tjugofem år sedan av Denniz Pop och en nigeriansk tandläkare. 

Denniz Pop hette egentligen Dag ”Dagge” Volle. På åttiotalet var han framgångsrik discjockey på inneställen i Stockholm. Tillsammans med dj-kollegor drog han igång kollektivet Swemix som levererade klubbremixer på aktuella hits. En dag ringde en kille och sjöng sin låt för Denniz Pop över telefon. Låten blev Hello Afrika med Doktor Alban och producerad av Denniz Pop.

”Om vi skulle lyssnat på kritiken, skulle vi inte ens släppt skivan. För alla tyckte den var dålig”, har Doktor Alban senare sagt. Ändå blev låten 1990 den första stora internationella framgången för producenten Denniz Pop. 

Stjärnorna på Cheiron

Två år senare startade Denniz Pop tillsammans med sin businesspartner Tom Talooma Cheiron, en musikstudio på Fridhemsplan i centrala Stockholm, som blev mittpunkten för den svenska musiksuccén och grogrunden för ett helt koppel svenska producenter och låtskrivare.

Jörgen Elofsson var en av låtskrivarna på Cheiron. Han fick sitt genombrott med låtar till då okända Britney Spears. Jörgen Elofsson har fram till idag toppat den amerikanska singellistan två gånger och den engelska åtta. Totalt har hans låtar varit med på över 150 miljoner sålda album och singlar.

Denniz Pop, den svenska popmusikens gudfader.

– Dag Volle var en fantastisk människa. Det fanns någon slags kraft runt honom, allt funkade som ett väloljat maskineri utan strul. Cheiron var ett häftigt ställe. Vi var ett speciellt team där alla fick ta plats, en slags lekskola samtidigt som vi gjorde stark musik, säger Jörgen Elofsson om sin tid i studion.

Framgångarna för Cheiron och utlandets stora intresse skapade ringar på vattnet och gjorde att andra vågade satsa.

Kristian Wåhlberg hade tidigare stått bakom disken i en skivaffär där Denniz Pop var stamkund. 1997 startade han musikproduktionsbolaget Murlyn Music tillsammans med låtskrivaren och producenten Anders Bagge. 

– Sverige sågs som Klondyke med en popådra av guld. Vi ville inte kopiera våra kompisar på Cheiron, så när artister kom till oss och ville att det skulle låta likadant som det Dagge eller Martin gjorde, sa vi att vi gjorde vår egen grej. En låt med 98 Degrees hamnade topp tre i USA. Plötsligt ville alla prata med oss också. Cheirons framgångar banade väg för oss, säger Kristian Wåhlberg.

Flest framgångar i popindustrin

Murlyn kom att få stora internationella hits med Janet Jackson, Madonna och Jennifer Lopez, och bidrog till att befästa Sverige på världens popkarta. 

Idag har Cheiron nått en närmast mytisk status. Det speciella Cheiron-soundet definierade världens topplistor under nittiotalet fram till Denniz Pops död i cancer 1998 och stängningen av studion två år senare.  

Dagens framgångar för svenska låtskrivare och producenter bygger på vad Denniz Pop skapade med Cheiron. Och vad Denniz Pops protegé Max Martin har åstadkommit sedan dess.

På årets amerikanska Grammy-gala fick Max Martin för första gången pris som ”årets producent”. På tiden, kan man tillägga. Bara Paul McCartney och John Lennon har haft fler USA-ettor är Max Martin. Räknar man topp tio-låtar är han mest framgångsrik i pophistorien med 54 stycken (före Elvis, Madonna och Beatles).

"Amerikanare och engelsmän börjar med att sjunga en ny låt, svenskar börjar med att vissla."

– Om femtio år kommer vi att läsa om det Max Martin gjort så som vi idag läser om Ivar Kreuger eller andra stora industrimän och entreprenörer från 1900-talet. Det han gjort är overkligt stort, säger Kristian Wåhlberg.

– Max Martin betyder enormt mycket för svensk musikexport. Det är en sak att ha en hit, två hits och fem hits men att ha hängt i så länge som Max Martin i det absoluta toppskiktet i världen är helt unikt. Han verkar helt ostoppbar, säger Jesper Thorsson.

– Att få en USA-etta är som att vinna VM-guld i fotboll. Jag har gjort det två gånger, Martin nitton! säger Jörgen Elofsson med ett skratt.

Max Martin lärde sig hantverket under många långa sittningar på Cheiron under läromästaren Denniz Pop. Även om han idag mestadels arbetar i Los Angeles har han inte släppt kopplingen till Sverige. 

– Hans infrastruktur från Cheiron är helt intakt. Han har samma kompisar, de som han jobbar med är samma personer, säger Jörgen Elofsson. 

Max Martin, till höger, tar emot regeringens Musikexportpris 2014 av näringsminister Mikael Damberg.

Kristian Wåhlberg arbetar idag med Lateral Management, som representerar internationella artister och låtskrivare.

– Inget jag gör idag skulle ha skett utan Dagge, som startade allt, och Martin som tog det hela vidare. Alla i Sverige som håller på med musik har dem att tacka, på ett eller annat sätt, säger Kristian Wåhlberg.

Max Martin har själv pekat på den kommunala musikskolan som en viktig anledning till hans framgångar. Det, tillsammans med våra mörka vintrar som gör att vi håller oss inne, och våra goda kunskaper i engelska lyfts ofta fram när man pratar om varför svenskar är så bra på att göra musik. Men det finns andra orsaker.

Många faktorer bakom framgångarna

Ola Johansson är associate professor på universitetet i Pittsburgh och forskar på kopplingen mellan musik och geografi. Han menar att det inte finns ett enda svar på frågan om det svenska musikundret, snarare en kombination av flera. 

Som exempel pekar Ola Johansson på betydelsen av kluster. Kluster i meningen en närhet mellan flera låtskrivare och producenter som har en kreativ kontakt på ett fysiskt ställe. 

– Man skulle kunna se Sverige som ett kluster med Stockholm som nav. Inom ekonomisk geografi är samarbete lika viktigt som konkurrens, att bygga upp kunskap på en speciell plats. Om de här musikskaparna hade spridit ut sig så skulle det nog inte funka lika bra, man förlorar någon typ av kompass. Det hör man ofta svenska artister säga när de börjar slå utomlands, säger Ola Johansson.

För trots att möjligheten idag finns för samarbetande musiker att med hjälp av internet och snabba resor bo utspridda över världen, väljer de flesta att befinna sig tillsammans. I Stockholm sitter idag flera låtskrivarteam i studior och värker fram morgondagens hits under långa arbetsdagar. 

Just arbetsmoralen är en annan viktig aspekt för framgångarna.

– De flesta svenska musikskapare är extremt målmedvetna och jobbar hårt. Man förstår att det inte är omöjligt att slå utomlands eftersom andra gjort det innan och man sätter därför ribban högt, säger Jesper Thorsson.

Känslan av ”kan de så kan vi med” går igen i svensk musik.

– Utomlands respekterar de att vi gör det vi säger att vi ska göra. Vi arbetar och jobbar och sliter. Jag tror inte på en speciell orsak till det svenska musikundret. Det som finns är hårt arbete och en målmedvetenhet hos ett fåtal människor som lyckades och som dragit med sig andra. Men du hade lika gärna kunnat prata om IT-undret, bilundret, kullagerundret eller vad du vill. Sverige är ett otroligt effektivt land och en industriell stormakt sedan länge, säger Jörgen Elofsson.

Och kanske ska musikexporten ses som en förlängning av framgångsrika svenska storföretag som H&M, SKF, IKEA och Volvo, Minecraft, Skype och Spotify.

Starka melodier

Svensk musik har från popens början kopplats samman med starka melodier. 

– Amerikanare och engelsmän börjar med att sjunga en ny låt, svenskar börjar med att vissla. Det vi går igång på är själva melodin. Det gör att vi blir väldigt melodidrivna i det vi gör, säger Kristian Wåhlberg och fortsätter:

– Vi är också väldigt bra på teknik. Svenskar lär sig både musik och datorer från tidig ålder. Och musikindustrin är idag helt teknikdriven, vilket ger oss en fördel.

Varför just svenskar är så bra på melodier är svårt att säga. Ett gemensamt musikarv med melankoliska folkvisor spelar säkert roll. Ur ett hitperspektiv är melodin bland det första som fastnar i radiobruset.

"Det känns som om det är ett skifte som pågår just nu. Jag tror världen är mer mottaglig nu för kvinnliga artister som är sig själva."

En av förra årets mest säljande och spelade låtar i Skandinavien var Younger med Seinabo Sey. Svenskan har det senaste halvåret gjort flera promotionresor utomlands till USA och England. Hon har uppträtt på viktiga branschtillställningar och spelat inför miljonpublik på tv hos den amerikanske talkshowvärden Conan O’Brien. Ändå känner Seinabo Sey att hon som artist har en lång väg kvar. För även om svenska låtskrivare och producenter i det närmaste prenumererar på topplaceringar på listor världen över, har svenska artister relativt sett en bit kvar till toppen.

Seinabo Sey slår så sakteliga i Amerika.– Kvaliteten är bra hos många svenska artister. Men det var i USA jag förstod hur hög arbetsmoralen och nivån på effektiviteten är hos de största artisterna. Jag kanske säljer ut en klubb i Chicago med sex hundra personer, men om ens mål är att en dag sälja ut Madison Square Garden är det relevant att förstå skillnaden. Jag har jäkligt långt dit, säger Seinabo Sey.

Under resorna utomlands har hon ”hela tiden” fått frågan om varför så mycket bra musik kommer från Sverige. Lika ofta om varför så många svenska kvinnliga artister kommer fram internationellt just nu, som Icona Pop, Tove Lo, Miriam Bryant, First Aid Kit och Seinabo Sey själv. 

– Det känns som om det är ett skifte som pågår just nu. Jag tror världen är mer mottaglig nu för kvinnliga artister som är sig själva. Sverige är ett starkt feministiskt land där kvinnor kan uttrycka sig på sitt egna sätt, säger Seinabo Sey.

Younger och Seinabo Seys kommande platta är ett musikaliskt samarbete mellan henne och producenten Magnus Lidehäll. Tillsammans med Vincent Pontare och Salem Al-Fakir, Carl Falk och svenska dansmusikfenomenet Avicii har Magnus Lidehäll även varit med och skrivit låtar till Madonnas nya platta. Seinabo Sey har hängt mycket i studion som Magnus Lidehäll delar med Vincent Pontare och Salem Al-Fakir.

– Jag vet hur hårt de jobbar, det är långa dagar. Och så vet jag att alla svenskar håller på. Det är därför man litar på en svensk popproduktion, säger hon.

Femton år efter att Cheiron stängde finns det inget som tyder på en avmattning av den svenska musikvågen. Avicii och Alesso har satt blågul elektronisk dansmusik på världskartan. Inom heavy metal-genren är Sverige sedan flera decennier ett föregångsland. Och på popfronten dyker det upp nya svenska namn varje månad som låtskrivare eller producenter till stora internationella hits.

Framgång föder framgång

– Jag tror och hoppas att framgångarna kommer att hålla i sig ett bra tag till. Svensk musikbransch är på rätt spår inom många stilar. En annan sak man inte ska glömma är att många tycker branschen har varit trög, men det finns ingen annan bransch som ställt om sig så snabbt till en ny digital distributionsform som den svenska musikbranschen, säger Jesper Thorsson.

Den mesta framgångsrike av dem alla har sin bästa tid nu. Bara under 2014 hade Max Martin tre listettor i USA. 

Max Martins första stora egna framgångar var hitlåtarna till Backstreet Boys i mitten av nittiotalet. När pojkbandet från Miami för två år sedan fick en stjärna i asfalten i Hollywood Walk of Fame höll den medieskygge Max Martin ett hyllningstal till gruppen. 

Han inledde med att nämna Denniz Pop och tackade killarna för att det hade gjort hans dröm möjlig. Som avslutning citerade han ABBA:

– Jag är svensk så jag kan göra det: Thank you for the music.

Text: Anders Dahlbom Illustrationer: Robert Hilmersson

Vem är vem:

1. Carl Falk  2. Pontus “Avant” Winnberg  3. Christian “Bloodshy” Karlsson  4. Miike Snow  5. Aino “Icona Pop” Jawo  6. Caroline “Icona Pop” Hjelt  7. Ariana Grande  8. Rebecca Scheja  9. Fiona FitzPatrick  10. Lady Gaga  11. José Gonzáles  12. Rami Yacoub  13. Shellback  14. Andreas Kleerup  15. Seinabo Sey  16. Katy Perry  17. E-Type  18. Johan “Stakka Bo” Renck  19. Justin Timberlake  20. Lykke Li  21. Axwell  22. Sebastian Ingrosso  23. Loreen  24. Alice Babs  25. Steve Angello  26. Nicki Minaj  27. Taylor Swift  28. Camilla Henemark  29. Yngwie Malmsteen  30. Dr. Alban  31. Nick Carter  32. Neneh Cherry  33. Ulf Ekberg  34. Olof Dreijer  35. Karin Dreijer Andersson  36. Eagle-Eye Cherry  37. Britney Spears  38. Klara Söderberg  39. Jan “Harpo” Svensson  40. Johanna Söderberg  41. Howlin’ Pelle Almqvist  42. Björn Ulvaeus  43. Agnes Carlsson  44. Petra Marklund  45. Per Gessle  46. Pink  47. Klas Åhlund  48. Evert Taube  49. Joey Tempest  50. Marie Fredriksson  51. Benny Andersson  52. Birgit Nilsson  53. Denniz Pop  54. Jean-Pierre Barda  55. Alexander Bard  56. Max Martin  57. Carl Michael Bellman  58. Jussi Björling  59. Tove Lo  60. Avicii  61. Björn Skifs  62. Robyn  63. RedOne  64. Cornelis Vreeswijk  65. Anni-Frid Lyngstad  66. Nina Persson  67. Anders Bagge  68. Andreas Carlsson  69. Agneta Fältskog

 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng