/\

ANNONS

​Humans of Oslo, grundat av Iffit Qureshi 2012. Foto: Gry Traaen
​Humans of Oslo, grundat av Iffit Qureshi 2012. Foto: Gry Traaen

Livsstil

Humans of Oslo – ger sin bild av en stad

En kvinna från Glasgow håller upp en spegel för människorna i Oslo. Och de gillar det de ser.

Sedan webbplatsen Humans of New York grundades 2010 har ”Humans of…” blivit ett globalt fenomen. Korta berättelser från människor på gatan ger ansikte åt den myriad av människor som utgör en stad. Humans of Oslo, som grundades av Iffit Qureshi 2012, är en av de snabbast växande.

Iffit Qureshi

Ålder: 48
Arbete: Fotojournalist och talare
Född: Glasgow, Skottland
Bor: Oslo

Read more

Iffit Qureshi, ursprungligen från Glasgow i Skottland där hon växte upp i en pakistansk familj, kom tidigt i kontakt med rasism och vet vad det innebär att vara avvikande.

– Jag mobbades i skolan på grund av min hudfärg, berättar hon. Jag minns hur det kändes när min mamma blev överöst med skällsord på gatan för att hon klädde sig annorlunda.

Flyttade till Oslo som 19-åring

Beslutet att flytta till Oslo när hon var 19 år befriade Iffit Qureshi från uppgiften att vara familjeförsörjare och gav henne möjlighet att fokusera på sig själv och sin framtid. Men det fick henne även att inse att rasism finns överallt, även i de samhällen som är mest utvecklade.

Foto: Gry Traaen– Jag fick möjlighet att skaffa mig en utbildning, samtidigt som jag arbetade både för att försörja mig själv och skicka hem pengar till mina föräldrar. Men efter det som hände den 9 november 2001 blev det så mycket fokus på etniska minoriteter att jag började gräva djupare och ställa den stora frågan: Är vi [muslimer] verkligen så onda? säger Iffit Qureshi.

Iffit Qureshi, som redan var delaktig i antirasismrörelsen i Norge, började skriva för landets tidningar och blev en stark röst i samhällsdebatten om rasism.

– Det var viktigt för mig att kunna uttrycka mig och jag var säkert provocerande ibland. Men att bidra med mina tankar till de brännande dagsfrågorna hjälpte mig att hitta min röst och min väg, säger hon.

Utöya blev en vändpunkt

Attackerna i Olso och på Utöya den 22 juli 2011 blev en vändpunkt för Iffit Qureshi, som kom till Oslo centrum 10 minuter efter explosionen. Som mamma till en 16-årig son oroade hon sig för hans säkerhet och började söka svar på varför detta hände i staden och landet hon hade kommit att älska.

– Jag kunde inte skriva på ett helt år, säger hon. Tidningarna bad mig hela tiden att kommentera, men det fanns inget jag kunde säga för att trösta någon. Jag kände det som jag redan hade sagt det som behövde sägas: Inhemska terrorister, interna hot och nationell extremism var ett lika stort hot mot samhället som externa krafter. Så jag var tyst, följde utvecklingen och började ändra mitt sätt att tänka.

"Det är aldrig någon som vill ta en bild av mig"

"Vill du ta en bild? Så trevligt. Du vet, jag är 88 år och det är aldrig någon som vill ta en bild av mig. Jag har blivit äldre, vet du, men inuti är jag densamma. Jag försöker bevara optimismen. Grundregeln är: Livet blir vad du gör det till. Min första man var hemsk mot mig, så jag skilde mig från honom. Jag var 46 år och jag hade bestämt mig för att aldrig gifta om mig, men min andra make jobbade väldigt hårt för att övertala mig och för att få mig att lita på honom. Han var så kärleksfull. Tyvärr dog han för 39 år sedan, och jag bestämde mig för att aldrig gifta mig igen. Men det betyder inte att jag inte har fått anbud. Det är många som har friat till mig."

Read more

Iffit Qureshi ville göra något för att få människor att öppna ögonen för att mångfald inte är något dåligt – inte något farligt eller hotfullt – utan i stället något att bejaka. Ett år efter attackerna visade en vän henne ”Humans of New York” och hon bestämde sig för att det var plattformen hon hade letat efter.

– Detta var ett annorlunda sätt att få ut människors berättelser, genom bilder och deras egna ord, förklarar Iffit Qureshi. Jag var bara kanalen, och nu när medierna är så polariserade var detta ett nytt sätt att bidra till debatten.

Undviker att placera människor i fack

Iffit Qureshi, som kände att människor lätt blir etiketterade och placerade i fack, bestämde sig för att inte nämna etnicitet, religion, politisk färg eller sexuella preferenser.

– Vi är så många, inklusive mig själv, som går gatan fram och snabbt bildar oss en uppfattning om människorna vi ser, och delar in dem i fack, säger hon. För att inte tala om yttre drivkrafter som får människor att avslöja – eller inte avslöja – vad som helst, vilket gör att du till slut ser personen i stället för ideologin.

– Oslo har rykte om sig att vara kallt och ovänligt. Humans of Oslo har hjälpt människor att inse att staden faktiskt är full av varma, spännande människor och att det finns mycket mer mångfald än de insåg.

Även infödda Oslo-bor är förvånade över det som avslöjas av deras ”grannar”. Det har redan anordnats sju Humans of Oslo-utställningar i Norge.

– Människor berättar för mig att sidan får dem att se Oslo i ett helt nytt ljus, säger Iffit Qureshi. Det finns de som har sagt att jag fått dem att älska sin stad. Det gör mig stolt över att vara från Oslo.

Många av hennes läsare ägnar timmar åt att läsa om sina medmänniskor, på nätterna när de inte kan sova, och nattetid svallar känslorna.

– De berättar för mig att efter att de läst och tittat på bilderna har de börjat tro på mänskligheten igen, säger hon.

Foton: Gry Traaen

Iffit Qureshi anser att Humans of Oslo är en viktig röst för staden och hon är fast besluten att hålla igång sidan.

– Jag känner ett enormt ansvar för min adopterade stad, särskilt efter händelserna den 22 juli. Oslo är en liten stad i Nordeuropa, och det intressanta är att människor inser att de finns så mycket mer mångfald här än vad de någonsin kunde föreställa sig.

 

Text: Judi Lembke

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng