/\

ANNONS

Bjørn Holte är en Norsk entreprenör nu boende i Brooklyn. Foto: Rune Petter Ness
Bjørn Holte är en Norsk entreprenör nu boende i Brooklyn. Foto: Rune Petter Ness

Människor

Möt den norske entreprenören Bjørn Holte

När Bjørn Holte var 16 var han redan på väg att bli en av Norges mest spännande serieentreprenörer. Nu är han 41, men han gillar fortfarande att sticka ut på alla sätt.

Bjørn Holte

Ålder: 41
Bor: Brooklyn, New York, USA
Från: Trondheim, Norge
Familj: Gift, tre barn
Yrke: Entreprenör
Karriär: Skapade sin första startup när han var 16; grundat ett antal bolag, skaffat över 10 miljoner dollar i investeringskapital, har fem patent.

Read more

Allt började när han ville köpa en hemdator. Trots att han jobbade extra i farföräldrarnas handelsträdgård i Trondhem under sommarlov och helger hade han ont om pengar i tonåren. Men i stället för att be sina föräldrar om pengar fick den unge Bjørn Holte idén att köpa upp och kopiera dataspel som inte var upphovsrättsskyddade och sedan sälja dem till den norska dataspelsmarknaden där suget var stort.

Han övertalade sina två bröder att vara med på idén och trion skrev ut en 64-sidig katalog på pappans kontor, där de även laddade ner så mycket mjukvara att servern kraschade. Men det stoppade inte bröderna. De satte in annonser i tidningen MacWorld, lät katalogen gå runt, och i slutet av det första året hade de över 200 kunder och 10 000 norska kronor på fickan. 

– Vårt enda problem var att våra priser var för låga – till och med lägre än i USA – så även om omsättningen var fantastisk så var vinstmarginalen mager, säger Bjørn Holte. Men det var en ovärderlig erfarenhet. Jag lärde mig en del väldigt viktiga saker när jag startade mitt första företag och genom att arbeta för mina farföräldrar. Om du arbetar hårt när du är barn och får betalt för det, formar det din personlighet och du lär dig värdet av att själv kunna styra det du gör.

När Bjørn hade tagit sin ekonomexamen i Norge gav han sig iväg till Australien där han skrev sin mastersuppsats i marknadsföring, med inriktning på Internet.

Foto: Rune Petter Ness

– Australien var sjukt bra, minns han. För det mesta kunde studenterna mer än lärarna och det slutade med att jag läste en treårig multimediakurs parallellt. Sen tog jag lite ledigt för att surfa, resa, spela i band och njuta av den fantastiska livsstilen i Australien.

Tillbaka i Norge, började han jobba som konsult för det norska IT-företaget Q-Free, där han fick instruktionerna: ”gör vad du vill – vi betalar.” Bjørn Holte tog dem på orden och inom ett år var han ansvarig för webbplatsen, för företagets tidningar och för det övergripande varumärkesbyggandet.

Sedan kom ett avgörande ögonblick, ett som var inspirerat av hans förkärlek för extremidrotter.

– De gav mig cirka 1 500 dollar för att ordna ett team-building event för alla de 150 medarbetarna. Jag bestämde mig för att ta med alla på brohoppning: Vi skulle hoppa fritt fall från en bro ner i en älv utan rep – cirka 13 meter. Det skulle bli jättespännande!

På högre ort var det ingen som trodde det var möjligt att arrangera eventet med så lite pengar, men Bjørn hade en plan.

– Jag fick en massa olika företag att sponsra eventet. Ett bryggeri satte upp banderoller på bron, jag hyrde två bussar och sålde öl och korv billigt. I slutändan var det bara 20 personer som vågade hoppa!

”De gav mig cirka 1 500 dollar för att ordna ett team-building event för alla de 150 medarbetarna. Jag bestämde mig för att ta med alla på brohoppning”

– Jag insåg att om du verkligen tror på en sak, även om ingen annan gör det, kan du göra vad du vill, bara du litar på dig själv, säger han. För de flesta människor slutar det med att de jobbar för någon annan och att de är uttråkade. Jag bestämde mig för att börja följa mina drömmar. Jag intalade mig själv att det skulle gå fint. De spelar ingen roll hur mörkt och dystert det ser ut, det finns alltid ett sätt.

Bjørn Holte bestämde sig för att fokusera på Aktivt Søk, ett företag som arbetade med sökmotoroptimering. 2003 utsågs Aktivt Søk till bästa startup i Oslo.

– Vid det laget hade jag även startat bMoblized, som hette bMenu på den tiden, säger han. Att arbeta med två företag var otroligt tröttsamt så jag blev tvungen att lämna ett av dem. Jag stannade kvar på bMenu, med målet att revolutionera meny-navigeringen på nätet.

Företaget attraherade ett antal stora kunder och sedan dök idén om att övergå till mobiler upp. bMenu blev bMobilized, och erbjöd ett gör-det-själv-program som snabbt och lätt konverterar traditionella webbplatser till ett format som fungerar i mobilen.

bMobilized förenklar hela arbetet med att konvertera en webbplats så att den funkar i mobilen och sänker kostnaderna enormt. Det är som en Ikea-lösning. På bara ett par minuter kan du skapa en mobil webbsida som funkar och är attraktiv.

Mer än 50 stora norska företag som Home, Hafslund, Storebrand och Vinmonopolet, blev kunder. 2010 flyttade Bjørn företaget till New York och gav sig ut på den lukrativa USA-marknaden med en klar målsättning: Att säkra 10 procent av 75 miljoner globalt aktiva webbplatser.

Bjørn vinkar av familjen i  Brooklyn. Foto: Rune Petter Ness

Några erfarenheter rikare och efter en del förändringar strävar bMobilized fortfarande mot målet.

– Tillväxten är stark nu, 10 - 20 procent i månaden, säger Bjørn Holte.

Med bMobilized på rätt väg, började Bjørn jobba på att lansera den första lösningen som automatiskt konverterade befintliga webbsidor till helt nya responsiva webbplatser.

Men Bjørn Holte fokuserar inte bara på att etablera företag. Tillsammans med Norges handelsminister håller han på med en omarbetning av landets investeringsregler för att göra det lättare för nyetablerade företag att lyckas. 

– Det avgörande för startupförtagen är tillväxtfasen, från det att konceptet skapas till att man driver ett företag, säger han. Ofta är kapitalet begränsat och för det mesta leder det till att riskkapitalet kontrollerar ditt företag. Unga människor är desperata, de accepterar dåliga villkor och det slutar med att de blir blåsta. Vi vill hjälpa dem igenom de första faserna, samtidigt som vi ger långsiktigt stöd så att de lyckas.

Bjørn Holte som är startup-veteran har bra koll på vart startup-scenen är på väg.

– Just nu talas det bara om automatiseringstjänster, hur man bokar resor, restauranger, bilar etc. Det är där de stora pengarna finns – att använda internet och mobilen för att snabba upp befintliga tjänster och branscher. Mjukvarustartups, som gör bastjänster på internet mjukare, enklare och snabbare är ett stort område. Man gör det enklare för folk att göra saker. Mobilen gör det helt enkelt bekvämare och ger dig mer åtkomst, så den sortens startups kommer att öka.

Bjørn säger att han är lite av en adrenalinjunkie.  Foto: Rune Petter Ness

Bjørn Holte börjar visserligen närma sig medelåldern men han säger att han fortfarande gillar en bra bräda. Det kan vara en skateboard, en wakeboard, en snowboard eller en surfbräda.

– Jag är lite av en adrenalinjunkie och älskar alla typer av sport, särskilt vattensport, hopp och, tro det eller ej, dans, säger han. Jag älskar att pressa mig själv på alla områden, men allt jag gör, gör jag för min familj, för utan den skulle det inte finnas någon mening med någonting.

Faktum är att Bjørn nyligen ställdes inför en svår sjukdom i familjen, vilket fick honom ägna tid åt att fokusera på dem som betyder mest.

– Jobbet är viktigt, säger han. Men familjen kommer alltid först.

Till sist har han några råd till spirande entreprenörer.

– Lyssna på råd men fatta alltid dina egna beslut. Följer du någon annans vision är det väldigt svårt att lyckas. Tro alltid att allting är möjligt. Du behöver bara tänka efter riktigt ordenligt så hittar du lösningen. Jag tycker att det svåraste ofta är det som är lättast att uppnå. Säger de flesta att något är omöjligt så kommer nästan ingen att testa, och då är fältet vidöppet.

Men Bjørns bästa råd är att alltid ha roligt.

– Jag vet att det låter som en kliché, men livet är för kort så slösa inte bort det. Följ dina drömmar. 


Text: Judi Lembke

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng