/\

ANNONS

Gammal karta av Kuba på en vägg vid en diner i Miamis Little Havana. Foto: Vanessa Rogers
Gammal karta av Kuba på en vägg vid en diner i Miamis Little Havana. Foto: Vanessa Rogers

Resmål

Upplev Kuba – i Miami

Följ med på en kulinarisk rundtur, dansa salsa, frossa i kubansk konst eller smaka på ”gamla kläder”. Allt detta kan du göra i Miamis Little Havana.

Ett område på uppsving

Ikonisk tupp. Foto: Vanessa Rogers

Det fanns en tid då området Little Havana i Miami var ett paradis. Och sedan kom en tid då man undvek att sakta in när man körde genom stadsdelen. Idag är gatorna säkrare, det finns gott om charmiga ställen att upptäcka och optimismen har återvänt till denna kubanska stadsdel som fortfarande känns uppfriskande otrendig men ändå full av charm.

I hjärtat av Little Havana ligger SW 8th Street, med smeknamnet Calle Ocho. Denna genomfartsgata ingår även i Tamiami Trail, som går från Miami genom Alligator Alley i Everglades hela vägen till Tampa på Floridas västkust. De flesta av Little Havanas sevärdheter ligger mellan SW 12th och SW 17th Avenues.

Två vågor med invånare

Den första vågen kubaner, framför allt politiska flyktingar, kom till detta mestadels judiska område efter att Fidel Castro kommit till makten efter den kubanska revolutionen 1959. Miami ligger ganska nära Havanna – mindre än 200 sjömil bort.

Den andra stora vågen med immigranter kom under Marielkrisen 1980, då 125 000 kubaner på bara sex månader lämnade Kuba med båt för att återförenas med sina släktingar i USA.

Båtflykten slutade med ett avtal mellan Kuba och USA för att stoppa massutvandringen, men idag står den latinamerikanska befolkningen, inklusive kubanerna, för mer än 60 procent av befolkningen i Miami-Dade County, och spanska är ett språk som talas av många. Den kubanska befolkningen är en stark grupp med både patriotiska band till Amerika och en viss bitterhet mot det Kuba som de inte längre känner, särskilt bland de äldre kubanerna. 

Pedro “Peter” Bello junior tänder en cigarr. Foto: Vanessa Rogers

Ett möjligheternas land

– Jag vet att saker och ting förändras, men jag har inte särskilt bra minnen från Kuba, säger 58-årige Pedro ”Peter” Bello Jr, som kom till USA som 12-åring efter att Fidel Castro hade tagit makten och hans familj hade fått lämna sin tobaksodling som de hade haft i generationer och börja om från början igen i USA.

Don Pedro Bello Sr, nu 86 år gammal, startade Cuba Tobacco Cigar Company på Calle Ocho och går fortfarande till jobbet.

USA öppnade dörren för oss. Det var möjligheternas land och Little Havana var paradiset, säger Peter Bello Jr. och puffar på en cigarr.

Men paradiset förändrades till det sämre på 1980-talet när ”folk flyttade härifrån och tog sina företag med sig.” 

Sammantaget har Peter Bello Jr. sett mycket förändras till det bättre, vilket han tackar staden Miami och den lokala polisen för.

– De har rensat upp på gatorna. Dyra lägenheter byggs nu och snart kommer vi att få vår första Starbucks. Ser man ett Starbucks-kafé vet man att man är i ett bra område! säger han.

Butiksägaren Jackie Llaguna var tonåring när hon och hennes föräldrar lämnade Kuba på båtarna från Mariel. Den sammanhållna familjen flyttade till New York för att få bättre ekonomiska möjligheter, men Jackie Llaguna återvände så småningom till Miami.

– När jag kom hit första gången såg jag en begravningsbyrå och en öppen kista på gatan. Här fanns ingenting! Men det fanns tyska turister som gick av en buss och jag funderade på vad jag skulle kunna erbjuda dem. Så jag tog chansen, säger hon.

Sedan 1999 har hon haft souvenirbutiken och turistinformationen Little Havana Visitors Center på Calle Ocho.

Gör en mojito

6 cl vit rom
3 cl färskpressad limejuice
9 cl sodavatten
3 myntablad
2 tsk socker

Häll över isbitar och
garnera med färsk mynta. 

Read more

Legendarisk lokal nyinvigd

Tecken på förnyelsen av Little Havana finns överallt, från Tower Theater i art déco-stil (numera ett kulturcenter och en spansk biograf som sköts av Miami Dade College) till återöppnandet av baren och loungen Ball & Chain efter att det varit stängt i flera decennier. 

Mellan 1935 och 1950-talet har denna legendariska lokal haft Chet Baker, Billie Holiday, Cab Calloway och Count Basie på scenen. Idag har Ball & Chain återinfört karisman till nattlivet på Calle Ocho, med livemusik och uppfriskande kubanska mojitos. Det finns till och med planer på att öppna ett boutiquehotell.

Invånarna återfinns dagtid oftast i den lilla stenlagda parken Maximo Gomez Park, eller Domino Park som den är mest känd som. Den huvudsakliga aktiviteten här är, som du kanske redan gissat, domino, framför allt med äldre män, intensivt fokuserade på spelet. De stränga uppförandereglerna finns uppsatta på spanska: Förbjudet att svära, skrika och spotta.

I närheten ligger Little Havanas egen Walk of Fame med nästan 100 stjärnor till latinamerikanska artisters, idrottsmäns och invånares ära, med bland andra den stjärna som kanske mest förkroppsligar den kubansk-amerikanska framgångssagan i Miami – sångerskan Gloria Estefan. 

En resa tillbaks till gamla Kuba

Intellektuella exilkubaner håller ofta till på Cubaocho Museum and Performing Arts Center. Att kliva in i denna lokal med träpaneler på väggarna och Tiffany-lampor är som att kliva in i det gamla Kuba. Museet innehåller fler än 2 500 uppslagsböcker som dokumenterar kubanska konstnärer och väggarna är täckta med förerevolutionär konst som tagits över Floridasundet på båt från Kuba. Längst bak i museet/baren finns La Rumba, som målades av Antonio Sanches Araujo 1937.

– Den här välkända målningen anses i vissa konstkretsar vara Kubas Mona Lisa, säger Ralph de la Portilla, guide i Little Havana, som kallar sig själv för en ”ABC”, en amerikanskfödd kuban (American-Born Cuban).

– Självklart sjunger och dansar Kubas egen Mona Lisa ute på landsbygden, tillägger han. 

Guavabakelser som man inte bör missa! Foto: Vanessa Rogers

Missa inte bakverken

På gatan hittar man lite mer prestigelösa men färggranna kubanska konstverk – tuppar i glasfiber.

– Tupparna har varit en plåga i Miami under årtionden, säger Ralph de la Portilla och berättar att staden då och då under åren har kallat in ”The Chicken Busters” för att få bort kringströvande tuppar och hönor från området.

Faktum är att man kan behöva väja för dem när man ska beställa en sötsliskig kubansk svart kaffe vid ett ventanita, ett kioskfönster. Restaurangen Exquisito serverar rena dynamiten för en gammaldags 75-centare. Längre västerut på Calle Ocho köper de bofasta en snabb kaffe och en guavabakelse eller en kubansk smörgås genom livliga restaurangen och bageriet Versailles populära kioskfönster. 

Versailles är en träffpunkt för kubaner, det ställe dit alla politiker går för att fiska röster och där media samlas när situationen hettar till på Kuba. Det är det perfekta stället för att smaka på rejäl kubansk mat till rimliga priser, med bland annat empanadas, fläskstek med kokt yucca, söta matbananer eller Ropa Vieja (gamla kläder), som är strimlad biff som kokats i vin- och tomatsås. Så hugg in och njut! Little Havana är på banan igen och full av liv. 


Text Cari Simmons

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng